24 de agosto de 2017 / 15:17 / en 3 meses

ACTUALIZA 3-Precios de combustibles suben en EEUU por cierre de refinerías antes de poderoso huracán

(Cambia redacción y agrega detalles)

Por Jim Forsyth

SAN ANTONIO, 24 ago (Reuters) - Los precios de la gasolina subieron el jueves a un máximo de tres semanas en Estados Unidos, debido a que el avance del huracán Harvey por el Golfo de México amenaza con golpear al corazón de la industria de refinación de crudo del país cuando toque tierra en Texas este fin de semana.

Las comunidades en la trayectoria de la tormenta, que se ha fortalecido con rapidez, comenzaron a evacuar y las firmas energéticas cerraron refinerías y plataformas costa afuera de petróleo y gas. Poco menos de un 10 por ciento de la producción de crudo de Estados Unidos en el Golfo de México fue cerrada el jueves, mostraron datos del Gobierno.

Harvey tocaría tierra como un huracán Categoría 3 en la escala Saffir–Simpson, de cinco niveles, dijo el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos, por lo que sería la tormenta más poderosa que alcance a Estados Unidos continental en 12 años.

Las tormentas de ese tipo tienen vientos máximos sostenidos de hasta 208 kilómetros por hora y Harvey sería el primer huracán Categoría 3 que toque tierra en Estados Unidos desde que Wilma azotó a Florida en el 2005.

El CNH espera que Harvey avance lentamente por Texas y permanezca sobre el estado durante varios días, arrojando hasta 76,2 centímetros de lluvia en algunas áreas.

Harvey provocará una marejada ciclónica que inundará partes de la costa de Texas cuando toque tierra, dijo el CNH en un aviso.

El alcalde de Corpus Christi, Joe McComb, advirtió el miércoles que su mayor preocupación son las inundaciones e instó a las personas a evacuar las zonas bajas.

El litoral estadounidense del Golfo de México aloja a más de un 45 por ciento de la capacidad de refinación del país, que extrae casi un quinto de su producción de petróleo desde instalaciones costa afuera en la región.

Dos refinerías de crudo en Corpus Christi cerraron debido a la tormenta y los temores de que pueda producir escasez de combustible impulsaron el jueves al precio referencial de la gasolina a un máximo de tres semanas.

La tormenta obligó a compañías energéticas como Royal Dutch Shell, Anadarko Petroleum y Exxon Mobil a evacuar a su personal de las plataformas de petróleo y gas en el Golfo de México.

Reporte adicional de Jarrett Renshaw y Devika Krishna Kumar en Nueva York, Erwin Seba y Ernest Scheyder en Houston, Brendan O'Brien en Milwaukee; Escrito por Simon Webb; Editado en español por Ricardo Figueroa

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