8 de marzo de 2017 / 4:25 / en 8 meses

EXCLUSIVA-México cancela permisos vigentes de exportación de azúcar a EEUU, busca evitar sanciones: documento

(Actualiza con postura de Gobierno mexicano)

Por Adriana Barrera

CIUDAD DE MÉXICO, 7 mar (Reuters) - México canceló los permisos vigentes de exportación de azúcar a Estados Unidos para evitar sanciones ante una “absurda” interpretación de convenios que regulan el comercio de edulcorantes entre ambos países, de acuerdo con un documento del que Reuters obtuvo una copia.

El documento, una circular interna enviada por la cámara azucarera a ingenios en México el lunes y a la que Reuters tuvo acceso a través de dos fuentes, revela que el Departamento de Comercio de Estados Unidos (DOC) hace una interpretación equivocada de una cláusula de los llamados “acuerdos de suspensión”, firmados por ambos países a fines del 2014.

“Los funcionarios de bajo nivel del DOC, en una lectura muy legalista pero absurda de los Acuerdos, interpretan que no se debe exportar antes del 31 de marzo el 55 por ciento del estimado de WASDE (estimado mundial de abasto y demanda) de diciembre y que es un número muy bajo que pone a México ya en violación de los Acuerdos”, dijo el informe.

El escrito señala que esta interpretación significa que México sólo podría exportar en los primeros seis meses del ciclo el 40 por ciento del cupo asignado por Estados Unidos, provocando una concentración de las exportaciones restantes, el 60 por ciento, en el segundo semestre del ciclo.

Ante esto y debido a que la Secretaría de Economía (SE), encargada de la política de comercio exterior, no tiene aún contrapartes en el DOC para resolver el problema y para evitar sanciones por una posible violación de los “acuerdos de suspensión” la secretaría decidió cancelar los permisos, dijo el documento.

“En virtud de que la SE no puede resolver el tema con el DOC, ya que no han sido nombrados los funcionarios encargados de tomar decisiones, los abogados en Washington de la SE insistieron en enviar comunicado al DOC reconociendo el problema y cancelando los permisos de exportación vigentes, a fin de que se reexpidan a partir del 1º de abril”, agregó el documento.

El inversor multimillonario Wilbur Ross fue confirmado el lunes como Secretario de Comercio de Estados Unidos, lo que le da luz verde al nominado del presidente Donald Trump para comenzar a trabajar en la renegociación de las relaciones comerciales con México y China.

Sin embargo, Trump no ha llenado posiciones en varios departamentos, una situación que funcionarios mexicanos dicen vuelve difícil negociar en un ambiente de tensión por una postura más proteccionista de Washington bajo el nuevo Gobierno estadounidense.

PRESERVAR ACUERDOS DE SUSPENSIÓN

El director de Comercio Exterior de la SE, Juan Díaz Mazadiego, dijo a Reuters que se “suspendieron” los permisos para cumplir con los acuerdos con Estados Unidos dado que se había alcanzado el límite para exportar azúcar en el período de octubre del 2016 al 31 de marzo de este año, en el marco de dicho esquema.

“Dada la importancia que tiene mantener la integridad del Acuerdo de Suspensión en beneficio del sector azucarero en México, la Secretaría de Economía consideró conveniente avisar a los ingenios tenedores de permisos que se había alcanzado el tope del monto a exportar y suspender la operación del sistema de licencias de exportación que implementa dicho acuerdo”, señaló.

El funcionario dijo que se afectaron 54 permisos de 23 ingenios pero que esto no dañará las exportaciones totales de México, que tiene un cupo de 870,689 toneladas métricas para el ciclo 2016/17. Sin embargo, no especificó el monto de azúcar que se vio afectada con esta medida.

“Los permisos que se expidan para el ejercicio del segundo semestre del año corresponderán a las solicitudes que al efecto presenten las empresas”, explicó.

Directivos de la cámara azucarera no estuvieron disponibles para comentar sobre el documento.

Los “acuerdos de suspensión” de diciembre del 2014 entre México y Estados Unidos evitaron una guerra comercial a través del establecimiento de precios mínimos y cuotas de los tipos de azúcar que las fábricas mexicanas pueden enviar a ese país, poniendo un final al libre comercio. (Reporte de Adriana Barrera, edición Lizbeth Díaz. Editado por Carlos Aliaga)

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