9 de marzo de 2014 / 14:43 / hace 4 años

ACTUALIZA 3-El Salvador elige presidente con ex líder guerrillero como favorito

(Actualiza con cierre de mesas de votación, detalles)

* Triunfo oficialista daría a FMLN segundo período presidencial consecutivo

* Sánchez Cerén promete dar continuidad a programas sociales

* Tras ríspida campaña, derechista Quijano llama a diálogo (Las leyes de El Salvador prohíben la publicación de encuestas electorales el día de los comicios. La información referida a encuestas es para divulgación fuera del país)

Por Noé Torres y Nelson Rentería

SAN SALVADOR, 9 mar (Reuters) - Los salvadoreños votaron el domingo en unas elecciones a las que el izquierdista Salvador Sánchez Cerén llegó como favorito para ganar y convertirse así en el primer ex comandante guerrillero en alcanzar la presidencia del país, con la promesa de profundizar los programas sociales para los más pobres.

El candidato del gobernante Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) llegó a los comicios encabezando las preferencias electorales tras haber obtenido en la primera vuelta, el 2 de febrero, casi 10 puntos más que su rival, el derechista Norman Quijano, pero sin la mayoría absoluta para evitar el balotaje.

El triunfo del también vicepresidente de 69 años daría al FMLN un segundo quinquenio consecutivo en el poder. El izquierdista promete dar continuidad a programas sociales que incluyen un vaso de leche diario para los niños, uniformes escolares y zapatos, y subsidios.

“El pueblo está votando tranquilamente y de acuerdo a su conciencia. No me cabe a mi ninguna duda que va a ratificar la decisión que tomo en la primera vuelta” dijo a la prensa el presidente Mauricio Funes, un carismático periodista que llevó al FMLN por primera vez a la presidencia en el 2009.

Quijano, de la Alianza Republicana Nacionalista (Arena), ha tratado de pintar a Sánchez Cerén como un radical comunista que busca llevar a El Salvador a un modelo socialista similar al que implantó el fallecido Hugo Chávez en Venezuela, y aprovechó la crisis política en ese país, liderado ahora por Nicolás Maduro, para tratar de ganar adeptos.

El país centroamericano, donde un tercio de la población de 6,3 millones de habitantes vive en la pobreza, está azotado por la violencia de las pandillas y está en medio de una debilitada situación económica.

“Espero que gane Salvador por los beneficios que nos han dado con los útiles escolares o lo del subsidio del gas, yo tengo dos hijos y esperamos que estos programas sigan cinco años más”, dijo Daisy Guerrero, una empleada de 23 años, al momento de llegar al centro de votación más grande del país.

Con los programas para apoyar las capas populares de la nación centroamericana, el Gobierno dice que redujo la pobreza de un 40 por ciento en el 2009 a un 29 por ciento en el 2013.

El candidato oficialista, quien aventaja en unos 12 puntos al postulante de derecha, según encuestas, asistió antes de votar a la misma iglesia donde en 1980 fue asesinado cuando oficiaba una misa el obispo de San Salvador Oscar Arnulfo Romero.

“Vamos a seguir construyendo oportunidades para los más humildes, los más pobres, pero también vamos a trabajar de la mano con todos los sectores, especialmente con el sector de los trabajadores y el sector de los empresarios”, dijo Sánchez Cerén tras emitir su voto.

AGITANDO FANTASMAS, LLAMADOS A UNIDAD

Derechistas afirman que el FMLN, debido a su cercanía con Venezuela, intenta emular el proyecto del país petrolero ahuyentando la incipiente inversión extranjera, algo que ha sido negado insistentemente por los líderes del partido gobernante.

Agitando fantasmas de la crisis venezolana, Quijano, un odontólogo de 67 años, ha dicho que un triunfo de la izquierda someterá a El Salvador al autoritarismo y al desabastecimiento de productos básicos que sufre el país sudamericano.

“Me preocupo por mi trabajo, siento que mi trabajo está en riesgo”, dijo Cecilia Morales, madre de tres hijos y quien labora en una fábrica procesadora de leche, mientras esperaba un autobús en la capital. “Pueden quitar la empresa”, agregó Morales, quien dijo que su voto es para Quijano.

El postulante derechista, que ganó adeptos por su labor como alcalde de la capital, nunca ha escondido su admiración por cuestionados dirigentes de ultraderecha, lo que le ha valido el rechazo de salvadoreños que todavía resienten las heridas de la cruenta guerra civil (1980-1992) que dejó 75.000 muertos.

Quijano votó el domingo en un colegio habilitado como centro receptora de sufragios situado en una lujosa zona capitalina mientras seguidores cantaban el himno de su partido Arena, en cuyos fragmentos dice: “Patria sí, comunismo no”.

Pese a todo, el llamado de Quijano el domingo fue de unidad después del prolongado proceso electoral en el que abundaron los ataques retóricos entre la izquierda y la derecha, y Funes fue sancionado dos veces por interferir en la campaña.

“Tenemos que dejar a un lado nuestras diferencias, no se puede gobernar sin la ayuda de otro partido, las dos fuerzas políticas más importantes”, dijo el postulante de derecha.

“El llamado es al diálogo, a la concertación, a que podamos construir una agenda de nación donde todos podamos empujar la carreta en el mismo sentido”, agregó.

Unos 4,9 millones de personas estaban habilitadas para votar en las elecciones. Los centros de votación cerraron a las 17.00 hora local (2300 GMT) y se espera que el tribunal electoral difunda el primer boletín a las 22.00 horas. (Con reporte adicional de Michael O‘Boyle, editado por Miguel Angel Gutiérrez y Gabriela Donoso)

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