27 de junio de 2013 / 18:59 / en 4 años

Nuevas reglas presionan a mineras de oro a ser transparentes en los costos

Por Clara Ferreira-Marques y Julie Gordon

LONDRES/TORONTO, 27 jun (Reuters) - La industria del oro ha emitido nuevos lineamientos para las mineras del sector, presionadas para que revelen las economías reales de producir una onza de metal, aumentando un debate sobre la sustentabilidad de muchas minas en un sector aporreado por la baja en los precios.

Las mineras disfrutaron de un alza en los precios del oro desde el cambio de milenio. En sus máximos, tocados en el 2011, los precios superaban en más de seis veces los niveles de la década anterior. Pero costos como los sueldos, los impuestos y la electricidad han subido, a veces más rápidamente que el precio del oro.

El efecto ha sido una caída en los precios desde abril -la más drástica en una generación.

El Consejo Mundial del Oro dijo que los nuevos lineamientos ayudarían a clarificar los costos reales, más allá de los costos en efectivo, que representa sólo una parte de lo que cuesta la producción de una onza.

“La señal es que la industria del oro probablemente no es sostenible a su actual nivel de producción”, dijo Nick Holland, presidente ejecutivo de Gold Fields.

“Los inversores no pueden entender la estructura de costos, por lo que salen del sector, en vez de tomar un riesgo”, dijo Angelos Damaskos, gestor de fondos de Junior Gold.

INCONSISTENCIA

Los métodos que usan las auríferas para reportar los costos de la producción a menudo son inconsistentes. La mayoría usa “costos de liquidez”, basados en un estándar desarrollado por el Instituto del Oro, pero con variaciones significativas -como incluir o no créditos por productos secundarios, determinados impuestos, costos de capital y otros ítems.

El Consejo Mundial del Oro enumeró los elementos que debían ser incluidos en dos mediciones -“costos totales de mantenimiento”, o el costo efectivo diario, y “costos totales”, que suma los costos adicionales para reflejar las variaciones en el ciclo de vida de una mina.

“Lo que queremos hacer con esta metodología es presentar un enfoque que esperamos entregar una mayor consistencia”, dijo Terry Heymann, director para oro responsable del consejo.

La agrupación también espera que las nuevas mediciones ayuden, por ejemplo, en las negociaciones con Gobierno que han asumen que costos en efectivo modestos y un precio alto implican altas ganancias. (Reporte adicional de Ed Stoddard en Johanesburgo)

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