7 de mayo de 2013 / 18:15 / hace 5 años

ACTUALIZA 2-Brasileño Azevedo será nuevo jefe de Organización Mundial de Comercio

* Diplomático es primer latinoamericano en ser jefe de la OMC

* Azevedo supera a mexicano Blanco en ronda final

* Asumirá cargo el 1 de septiembre (Agrega contexto, detalles)

Por Tom Miles

GINEBRA, 7 mayo (Reuters) - El diplomático brasileño Roberto Azevedo será el próximo director general de la Organización Mundial de Comercio, el primer representante del club de economías emergentes BRIC en asumir el puesto.

El experto en el área comercial enfrenta ahora el gran desafío de relanzar al organismo internacional, que fracasó en su empeño en cerrar con éxito las conversaciones de liberalización del comercio global en la Ronda de Doha tras años de estancamiento, y que corre el riesgo de convertirse en un organismo irrelevante sin un avance importante.

Azevedo superó el martes al ex ministro mexicano de Comercio Herminio Blanco en la definición de una competencia en tres rondas para suceder al francés Pascal Lamy.

El resultado del proceso de selección debía ser secreto hasta que se realizara el anuncio formal el miércoles, pero diplomáticos cercanos a las conversaciones divulgaron su triunfo el martes, victoria que él posteriormente confirmó en su sitio web.

“Mi candidatura tuvo una base de apoyo muy amplia de toda clase de países”, escribió Azevedo.

Será el primer latinoamericano en encabezar la organización desde su creación en 1995, una vez que Lamy abandone el cargo el 31 de agosto.

Tanto Brasil como México presionaron fuertemente para que sus candidatos se adjudicaran el puesto, buscando cimentar su estatus como potencias económicas en crecimiento.

Azevedo, quien hasta ahora había sido el embajador de Brasil en la OMC, aprovechó su capacidad de escuchar a todas las partes en una negociación y encontrar soluciones mediante la construcción de consensos, en contraste con la idea de Blanco de utilizar al sector empresarial para obligar a los gobiernos a concretar acuerdos.

“Seleccionar a Roberto Azevedo tiene un gran significado para muchos en el sistema de la OMC que han buscado una perspectiva no dogmática sobre la liberalización del comercio”, dijo Ricardo Melendez-Ortiz, ex negociador comercial colombiano que ahora dirige el Centro de Comercio y Desarrollo Sustentable en Ginebra.

Las conversaciones globales de comercio que empezaron en Doha en el 2001 se estancaron el 2011, obligando a la OMC a enfocarse en un paquete mucho menor de reformas comerciales y llevando a muchos países a buscar acuerdos comerciales bilaterales y regionales, como la asociación transpacífico (TPP por su sigla en inglés) liderada por Estados Unidos.

Incluso el paquete de reformas -visto ampliamente como un importante primer paso- ha encontrado trabas en su aprobación. Al mismo tiempo, las normas globales de la OMC arriesgan con verse sobrepasadas por la gran cantidad de acuerdos regionales que se negocian actualmente.

En Washington, el National Foreign Trade Council, un importante grupo empresarial estadounidense, elogió la experiencia de Azevedo y el foco que le dio a la construcción de consenso en Ginebra, pero advirtió que había un gran trabajo por delante.

“El próximo líder de la OMC enfrenta dos tareas críticas en guiar al grupo a un resultado exitoso en la conferencia ministerial de diciembre en Indonesia”, dijo en un comunicado el vicepresidente del NFTC, Jake Colvin.

La reunión de Indonesia -la conferencia ministerial bianual de la OMC, que se realizará en Bali- será una prueba de fuego para el nuevo director general.

La OMC se ha esforzado por lograr un acuerdo para presentar en el encuentro, pese a haber reducido sus ambiciones tras los fracasos de Doha.

El objetivo del acuerdo de Bali es reducir la burocracia para estandarizar los procedimientos aduaneros, lo que podría impulsar la economía mundial en billones de dólares, e introducir nueva normativa para la promoción de la seguridad en los alimentos y para entregar concesiones a países más pobres.

También podría revivir la confianza de la OMC en su propia capacidad para reformar las normas del comercio global, abriendo camino a nuevas negociaciones a futuro.

No obstante, Estados Unidos y otros han advertido que en su actual trayectoria, la OMC no logrará un acuerdo en Bali, lo que genera más expectativas respecto a Azevedo.

El brasileño venció a ocho candidatos en el proceso, que fue supervisado por tres embajadores de la organización, y logró el apoyo entre los 159 miembros de la institución para convertirse en el elegido tras tres rondas de competencia.

Fuentes involucradas en el proceso dijeron que la candidatura de Blanco tuvo un impulso tardío al conseguir, por un estrecho margen, el apoyo de la Unión Europea (UE) -aunque el bloque aclaró que le daría su apoyo a cualquiera de los candidatos-, lo que le dio a Azevedo un mayor apoyo entre los 159 miembros de la OMC. (Reporte de Tom Miles; Reporte adicional de Alonso Soto, Anthony Boadle y Doug Palmer; Editado por Javier López de Lérida)

REUTERS JLL MF NLF

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