28 de agosto de 2012 / 15:28 / en 5 años

REENVÍO-RESUMEN-Venezuela lucha contra fuego intermitente en refinería

(En noveno párrafo, aclara que Complejo Refinador Paraguaná es el segundo mayor del mundo y está integrado por las refinerías de Amuay y Cardón)

* Bomberos aún continúan rociando espuma en último tanque

* Ministro estima reiniciar planta hacia el fin de semana

* Fallecidos por explosión suman 48, heridos duplican esa cifra

Por Marianna Párraga y Sebastián Rocandio

PARAGUANA, Venezuela, 28 ago (Reuters) - Venezuela luchaba el martes contra el fuego intermitente en el último de los tanques que aún ardía en la mayor refinería del país, mientras autoridades esperaban poder cumplir con su objetivo de reactivar la planta a finales de la semana luego de la letal explosión que cobró la vida de al menos 48 personas.

Testigos de Reuters vieron una densa columna de humo y llamaradas naranjas sobre el tercero de los depósitos que se incendió en el complejo refinador de Amuay, el mayor de la nación miembro de la OPEP, que el sábado sufrió una explosión por una fuga de gas.

Minutos antes, el ministro de Petróleo, Rafael Ramírez, dijo en una improvisada rueda de prensa en el lugar que los bomberos habían logrado extinguir “completamente” las voraces llamas.

Esta fue la segunda vez en el día que el fuego cobró vida luego de haber sido apagado.

“Hemos cumplido, se ha extinguido este fuego y ahora vienen todas las tareas posteriores”, dijo Ramírez antes de que se reavivaran nuevamente las llamas. “Ahora que no hay fuego debemos estar pendientes de cualquier fuga o derrame”, agregó.

El mismo ministro y además presidente de la petrolera estatal PDVSA confirmó a Reuters la madrugada del martes que los otros dos tanques que ardían desde el fin de semana fueron finalmente apagados con espuma.

Los bomberos concentraban sus esfuerzos en un tercer depósito que comenzó a arder sorpresivamente el lunes y reavivó la zozobra de los residentes de la zona, víctimas de la mayor tragedia en la historia de la industria petrolera nacional.

Ramírez reiteró que, una vez consumido el fuego, esperan activar en unas 48 horas la planta que procesa 645.000 barriles por día (bpd) ya que ninguna de las áreas operativas resultó afectada por la detonación.

El accidente en el Complejo Refinador Paraguaná, el segundo mayor del mundo integrado por las refinerías de Amuay y Cardón, ayudó a impulsar los precios de la gasolina en un mercado ya cauto por la amenaza de la tormenta tropical Isaac sobre las operaciones petroleras del Golfo de México.

El titular de la cartera de Petróleo y Minería dijo a Reuters en una entrevista el lunes que Venezuela no tiene previsto importar componentes por el momento y que el impacto en los precios del combustible es coyuntural.

ACUSACIONES CRUZADAS

La tragedia ha vuelto a poner a Petróleos de Venezuela (PDVSA), principal empresa del país, en el centro del debate político, con acusaciones cruzadas entre oficialismo y oposición sobre la “irresponsabilidad” y “falta de ética” en el manejo de la catástrofe ocurrida a pocas semanas de las elecciones presidenciales.

Las autoridades llamaron a la calma a la población, mientras el presidente Hugo Chávez -que busca la reelección en los comicios del 7 de octubre- anunció un fondo para los damnificados y ayuda por la pérdida de viviendas y enseres.

Chávez, quien se desplazó el domingo a la zona para ver las labores de extinción y conversar con los afectados, prometió que se investigarán a fondo las causas del suceso y denunció que sus adversarios buscan sacar rédito político de la catástrofe.

La oposición apunta a PDVSA como la responsable del incidente por falta de inversiones en el circuito refinador nacional, cuya producción se ha visto afectada en los últimos años por recurrentes fallas, accidentes y paradas no programadas.

El accidente, que podría dejar un saldo superior de víctimas por los varios heridos y desaparecidos, ha sido uno de los más letales registrados en una refinería. En 1997, un incidente en Visakhapatnam, India, dejó 56 muertos y en el 2005, 15 personas perdieron la vida en una refinería de BP en Texas. (Reporte adicional de Liamar Ramos; Escrito por Eyanir Chinea y Diego Oré; Editado por Silene Ramírez)

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