13 de marzo de 2012 / 15:23 / en 6 años

ACTUALIZA 1-EEUU pide a A.Saudita eleve bombeo crudo desde julio

(Agrega más información y detalles)

KUWAIT, 13 mar (Reuters) - Estados Unidos está presionando a Arabia Saudita para que eleve su producción de petróleo a fin de cubrir una probable brecha en el suministro por las sanciones a Irán, dijeron fuentes en el Golfo Pérsico a Reuters, y agregaron que tal incremento es improbable antes de julio.

Arabia Saudita es el único productor con capacidad adicional y los importadores petroleros dependerán de Riad para cubrir la brecha en caso que caiga la producción iraní.

Arabia Saudita ha dejado en claro que sólo elevará su producción si ve una demanda extra de crudo y no busca que su política petrolera este implicada en los esfuerzos por interrumpir el programa atómico de Irán, que según Occidente pretende desarrollar armas nucleares.

“Hubo conversaciones entre Arabia Saudita y Estados Unidos y Estados Unidos preguntó si Arabia Saudita podía hacer lugar al pedido una vez que las sanciones entren en vigor en julio. Y la respuesta saudí fue que el país estaba listo para satisfacer la demanda en el mercado si era necesario, pero que prefería no tomar parte en la política”, dijo un funcionario del golfo.

El funcionario hizo estas declaraciones en el marco de un encuentro de ministros de Energía de las naciones productoras y consumidoras en el Foro Internacional de Energía en Kuwait.

El ministro del Petróleo saudí Ali al-Naimi, que asistió a la conferencia, tranquilizó el martes a las naciones importadoras en torno a la disposición de Riad de abastecer más petróleo en caso que aumente la demanda.

Un embargo de la Unión Europea (UE) sobre el crudo iraní entra en vigor el 1 de julio. Las sanciones financieras estadounidenses y europeas hicieron difícil que otros países importadores pudieran procesar pagos por el crudo iraní.

Los precios del petróleo han aumentado fuertemente este año a 125 dólares por barril para el crudo Brent. Los operadores petroleros están ansiosos por saber cuando habrá un incremento en el suministro de Arabia Saudita para contrarrestar el esperado declive en la producción iraní.

“No habrá sorpresas en la producción saudí en los próximos meses, aún estamos por ver cuál será la demanda en abril. Pero en general la producción seguirá 200.000 barriles por día por debajo o por encima de los actuales 9,8 (millones de bpd)”, dijo el funcionario.

“La situación sigue sin aclararse, pero en julio el panorama será más claro”, dijo otra fuente del golfo.

Arabia Saudita, cuya producción se acerca a niveles récord de casi 10 millones de bpd, dijo que cuenta con la capacidad para alcanzar entre 11,4 y 11,8 millones de bpd muy pronto y que podría sumar otros 700.000 bpd en 90 días para alcanzar una capacidad plena de 12,5 millones de bpd. (Reporte de Amena Bakr, editado por Gabriel Burin)

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