10 de abril de 2018, 23:44 p.m. / hace 3 meses

ACTUALIZA 1-Ausencia de Trump en cumbre continental deja sabor amargo en Latinoamérica

(Agrega citas de presidente de Venezuela y reacción en Brasil)

Por Marco Aquino y Mitra Taj

LIMA, 10 abr (Reuters) - La sorpresiva cancelación del presidente estadounidense, Donald Trump, de su primer viaje oficial a Latinoamérica dejó un mal sabor de boca a una región que ha recibido varias veces el desdén del mandatario y que buscaba zanjar diferencias con él.

Trump tenía planeado viajar el viernes a Lima, la capital de Perú, para participar de la Cumbre de las Américas, y después volar a Bogotá. Asegurando que debe enfocarse en la situación en Siria, enviará en su lugar al vicepresidente Mike Pence y se convertirá en el primer mandatario de Estados Unidos en faltar a la cita continental desde que comenzó a celebrarse en 1994.

“Hoy hemos tomado conocimiento de la decisión de Donald Trump de no asistir y obviamente lo lamentamos. Creo que su presencia hubiera sido destacable e importante”, dijo el presidente peruano, Martín Vizcarra, destacando que Washington respaldará los eventuales acuerdos a través de Pence.

Desde hace varios años, la región reclama mayor atención de Estados Unidos, que ha relegado a sus vecinos por sus prioridades domésticas e internacionales y en el proceso abrió la puerta para que China ganara mayor influencia en la región.

Cuando el expresidente de Estados Unidos Barack Obama estrechó la mano del mandatario cubano Raúl Castro en la cumbre del 2015, marcó el inicio de un acercamiento histórico con la isla y con Latinoamérica, donde muchos gobiernos habían exhortado a Washington a evaluar sus políticas hacia La Habana.

Pero la aproximación con la isla fue revertida en parte con la llegada del republicano a la Casa Blanca. Y la retórica de Washington hacia Latinoamérica se hizo más hostil.

“Yo quería encontrarme con el presidente de Estados Unidos de cara a cara para debatir políticas económicas, políticas sociales. No viene dice. ¿Qué hacemos ahora?”, dijo en un acto el presidente boliviano, Evo Morales, asegurando que definirá si viaja a Lima después de hablar el martes con otros mandatarios.

En la cumbre, el vicepresidente Pence planea pedir a sus aliados en la región que presionen al Gobierno del mandatario venezolano, Nicolás Maduro, para que realice reformas antes de las elecciones del próximo mes, que han sido calificadas como una farsa por la oposición y líderes regionales.

Desde Caracas, Maduro confirmó que no participará en la cita de Lima: “Anoche decidí que no voy a asistir a la Cumbre de las Américas. Esa Cumbre no es prioridad para nosotros, no hay nada importante para tratar allí”, agregó.

Perú había retirado la invitación a Maduro al considerar que su Gobierno impide que haya elecciones libres en el país petrolero.

Trump, quien ha culpado a México por la pérdida de empleos, amenazó con romper un pacto comercial con su vecino del sur y Canadá y lanzó su campaña describiendo a los inmigrantes mexicanos como “violadores” y traficantes de drogas.

También apuntó a la migración desde Nicaragua, Honduras, El Salvador y ha amenazado con cortar la ayuda a Colombia y Perú para la lucha contra el tráfico de drogas.

“Lamento que el presidente Donald Trump no vaya a estar, (...) iba a ser muy oportuno para los jefes de Estado de América tener un diálogo”, dijo el canciller paraguayo Eladio Loizaga, a periodistas. “El mundo está muy sensible”, agregó.

¿UN ALIVIO?

Pese a todo, según un diplomático peruano, la ausencia de Trump hará más fácil para los líderes discutir temas que van desde Venezuela hasta la lucha contra la corrupción.

“Es una suerte de alivio porque es una figura controvertida”, dijo bajo condición de anonimato. “Lo malo es que el presidente de Estados Unidos siempre tiene influencia mediática, así que habría menos atención en la cumbre”, refirió.

En Brasil, una fuente del Gobierno de Michel Temer dijo que no era una sorpresa la decisión de Trump. “Muestra la prioridad que Trump da la región”, afirmó. “Pero eso no impide que se avance en algunas pautas, tal vez hasta facilite”, añadió.

El vicepresidente Pence tiene el encargo de promover políticas para fortalecer la economía de su país y trabajar con aliados a fin de presionar al presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, para que haga reformas democráticas camino a las criticadas elecciones de mayo.

También enfrenta el reto más difícil de convencer a Latinoamérica de mirar comercialmente a un Estados Unidos -que sigue una política cada vez más proteccionista- en lugar de profundizar sus lazos con China.

“Vamos a extrañarlo”, dijo el secretario de Economía de México, Ildefonso Guajardo, cuando se le preguntó sobre la ausencia de Trump.

El funcionario mexicano y sus homólogos de Estados Unidos y Canadá iban a intentar avanzar en las negociaciones sobre el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) en el marco del encuentro de Lima.

En una audiencia en el Congreso de Estados Unidos, el senador republicano Marco Rubio dijo el martes que estaba un poco desilusionado por el cambio de planes de Trump, diciendo que era un “símbolo” del desafío que su país enfrenta para estrechar los lazos con la región y contrarrestar la creciente influencia económica de China y Rusia.

“Se sienten desatendidos, y he escuchado eso una y otra vez durante casi una década”, dijo Rubio. “No importa quién esté a cargo, ellos sienten que Estados Unidos habla de la boca para fuera con el hemisferio occidental, pero en gran medida lo descuida”, agregó. (Con reporte adicional de Roberta Rampton en Washington, Daniela Desantis en Asunción, Daniel Ramos en La Paz, Adriana Barrera en Ciudad de México, Vivian Sequera en Caracas y Lisandra Paraguassu en Brasilia. Escrito por Pablo Garibian)

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