2 de junio de 2017 / 18:07 / hace 4 meses

Prohibición de laptops y proteccionismo pesan sobre auge de industria del transporte aéreo

Por Victoria Bryan y Tim Hepher

CANCÚN, México, 2 jun (Reuters) - Los viajes aéreos están teniendo un año muy provechoso, pero a los jefes de las grandes aerolíneas que se reunirán próximamente en México les preocupa el impacto de una disputa cada vez más caldeada sobre la prohibición de portar dispositivos móviles en la cabinas de pasajeros y el creciente proteccionismo.

Aunque la industria ha superado pérdidas anteriores hasta anotar su octavo año consecutivo de ganancias, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por su sigla en inglés), que agrupa a 75 aerolíneas y se reunirá del 4 al 6 de junio, ahora enfrenta nuevos desafíos.

El grupo con sede en Ginebra está en desacuerdo con los esfuerzos del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, de ampliar una prohibición parcial de seguridad en territorio estadounidense y británico a laptops en la cabina de pasajeros.

También le preocupa lo que considera como un discurso proteccionista de Washington y Europa, ya que este factor podría impactar en el crecimiento de la demanda de viajes aéreos y el transporte de carga.

“Esto puede verse en Europa, en Estados Unidos (...) Nosotros consideramos a cualquier barrera a las fronteras como una amenaza”, dijo a periodistas el director general de IATA, Alexandre de Juniac.

IATA dijo el jueves que el tráfico de pasajeros aumentó un 10,7 por ciento en abril, el ritmo de crecimiento más acelerado desde abril del 2011. Pero las restricciones a grandes dispositivos móviles en las cabinas, impuesta en marzo sobre ciertos vuelos, están impactando el tráfico entre Oriente Medio y Estados Unidos.

Aerolíneas y aeropuertos esperan saber si Estados Unidos extenderá esas restricciones, ya que el Departamento de Seguridad Nacional aún debe anunciar una decisión.

IATA ha propuesto una revisión más exigente de los pasajeros como alternativa y se ha sumado a los reguladores europeos al apuntar a los numerosos riesgos que provoca portar dispositivos que funcionan con litio.

En la conferencia de IATA también podría tratarse la inquietud de aerolíneas de Oriente Medio que creen verse perjudicadas injustamente por el veto. Emirates, Qatar Airways y Turkish Airlines están entre las más afectadas por las restricciones en los vuelos hacia el país norteamericano.

Funcionarios estadounidenses niegan querer perjudicar a un grupo de aerolíneas en particular o haber actuado por otra razón que no sea la inquietud por la seguridad de los pasajeros. (Reporte adicional de Alana Wise. Editado en español por Marion Giraldo)

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