10 de febrero de 2017 / 20:49 / hace 10 meses

BÉISBOL-Despaigne firma mayor contrato de la historia para un deportista radicado en Cuba

LA HABANA, 10 feb (Reuters) - El jardinero Alfredo Despaigne jugará durante tres temporadas en el club japonés Fukuoka SoftBank Hawks, tras firmar el viernes un contrato multimillonario que lo convierte en el beisbolista cubano residente en la isla mejor pagado en la historia del deporte local, reportó la prensa estatal.

Despaigne, de 30 años, había participado durante tres campañas con el club Chiba Lotte Marines de Japón, donde conectó 54 jonrones e impulsó 187 carreras en 282 partidos para un promedio de bateo de .277.

“Estamos muy agradecidos de que Despaigne nos haya escogido. Es un pelotero muy importante, tenemos confianza en que nos ayudará a ser campeones”, dijo a la prensa Sugihiro Mikasa, vicepresidente del club SoftBank, durante la firma del contrato, que tuvo lugar en La Habana.

Aunque las autoridades cubanas no confirmaron la cifra del pacto, fuentes de la franquicia japonesa revelaron que Despaigne cerró un acuerdo estimado en 16 millones de dólares con uno de los grandes equipos de la Liga Profesional de Japón, ganador de 26 títulos, 17 de ellos correspondientes a la Liga del Pacífico.

El beisbolista cubano, por su parte, se mostró feliz de jugar en “uno de los mejores equipos de la liga”. “Es un gran reto”, agregó.

El embargo económico de más de medio siglo que Washington aplica a Cuba impide que las Grandes Ligas alcance cualquier acuerdo que genere dinero para el Gobierno comunista, aunque la entidad deportiva estadounidense y las autoridades locales quieren normalizar las transferencias de jugadores mediante un acuerdo que permanece bloqueado.

Algunos de los mejores peloteros cubanos que se desempeñan actualmente en las Grandes Ligas han tenido que desertar de la isla para desempeñarse en Estados Unidos, como los multimillonarios José Dariel Abréu, de los Medias Blancas de Chicago; Aroldis Chapman, de los Yanquis de Nueva York; y Yoennis Céspedes, de los Mets. (Reporte de Nelson Acosta. Editado por Javier Leira)

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