18 de noviembre de 2016 / 14:53 / hace 9 meses

Foro Asia-Pacífico busca encarrilar libre comercio ante dudas por Trump

5 MIN. DE LECTURA

Por Teresa Cespedes y Rosalba O'Brien

LIMA, 18 nov (Reuters) - Los líderes del Asia-Pacífico buscarán renovar su compromiso con el libre comercio en la cumbre que inició el viernes en Perú, en momentos en que el rol protagónico de Estados Unidos en las negociaciones para un pacto está en duda con la victoria de Donald Trump.

Las 21 economías del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC), que incluye a los latinoamericanos México, Chile y Perú, además tratarán de lidiar con un creciente discurso proteccionista en el mundo desarrollado que sembró incertidumbre sobre la integración económica global.

Trump, que ganó sorpresivamente la elección presidencial de Estados Unidos, calificó durante su campaña como "desastre" el Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP), uno de los caminos para llegar a una zona de libre comercio desde Perú hasta Japón impulsada por el saliente mandatario estadounidense Barack Obama.

El TPP fue firmado a inicios de este año por 12 países del APEC tras duras negociaciones que comenzaron en el 2010. Para que entre en vigencia los congresos de las naciones que integran el bloque, especialmente Estados Unidos, deben refrendar el acuerdo.

"No creo que podamos escuchar mucho del TPP por un tiempo, tenemos que esperar que Estados Unidos lo haga a través del Congreso y ser más claro en su política. Creo que en casi un año o algo así no será realista decir cómo va ir", dijo a Reuters el director ejecutivo de la secretaria del APEC, Allan Bollard.

Por eso las economías del Asia Pacífico ya buscan fórmulas para no detener el tránsito a una zona de libre comercio en el bloque que tiene el 57 por ciento del Producto Interno Bruto del mundo y es responsable de la mitad del comercio global.

"Hay varias opciones por las cuales podemos andar, pero siempre con el compromiso de llegar a tener un tratado de libre comercio en el Asia Pacífico", dijo la vicepresidenta de Perú, Mercedes Aráoz, que como anfitrión tiene la presidencia de la Comisión de Alto Nivel de la APEC, en una cita previa del foro.

China podría llenar el eventual vacío que deje Estados Unidos. El gigante asiático ya es el mayor socio comercial de muchos países de América Latina, que le provee de materias primas en una región ávida de inversiones para mejorar su infraestructura.

Mirando Opciones

Los jefes de Gobierno del APEC comenzaron a llegar a Lima desde el jueves y prevén el domingo reunirse a puertas cerradas antes de suscribir una declaración conjunta del bloque.

Obama, el presidente chino Xi Jinping y el mandatario ruso Vladimir Putin asistirán a la cumbre de Lima.

En el marco del APEC varios países han firmado pactos regionales, como el que encabeza China: el Acuerdo de Asociación Económica Integral Regional (RCEP), que incluye a India.

En Latinoamérica figura la Alianza del Pacífico, conformada por los cuatro países con mayor apertura comercial en la región, México, Chile, Perú y Colombia. Este último no es parte del APEC pero China ya busca un acuerdo comercial con Bogotá.

Perú ha manifestado a Pekín su deseo de unirse al RCEP y el jueves su ministro de Comercio anunció que con su homólogo de Indonesia culminaron un estudio de factibilidad para iniciar en el corto plazo un acuerdo comercial bilateral.

Algunos socios como Australia esperan que las negociaciones sobre el TPP continúen, pero en el ínterin ven que el acuerdo liderado por China representaría una gran oportunidad.

"Si somos capaces de aterrizar con éxito en los próximos meses o el año que viene, crearía de nuevo una gran oportunidad para las empresas australianas de exportar en toda la región a través de un conjunto de normas comunes", dijo el ministro de Comercio de Australia, Steve Ciobo, a una radio de su país.

Otros socios del APEC podrían incluso rescatar el TPP con un nuevo pacto sin Estados Unidos, que había visto en el acuerdo una ruta para reducir la influencia de China en la región.

"Sabemos que varios países de la región Asia Pacífico, como Japón, sí muestran interés de continuar con este proceso, digamos no sólo Estados Unidos es el TPP", dijo Aráoz. (Con la colaboración de Ursula Scollo, Mitra Taj y Caroline Stauffer. Escrito por Marco Aquino. Editado por Pablo Garibian)

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