11 de agosto de 2013 / 16:33 / en 4 años

DATOS-Sector energía México se prepara para histórica transformación

MEXICO DF, 10 ago (Reuters) - El presidente de México, Enrique Peña Nieto, anunciará en los próximos días una amplia reforma energética en busca de aumentar la decreciente producción de crudo del monopolio petrolero estatal Pemex y potenciar la expansión de la segunda economía de América Latina.

Pero transformar al sector energético implica enormes desafíos y Peña Nieto deberá recorrer la fina línea que separa a los cambios a la Constitución de protestas masivas de la oposición nacionalista.

Peña Nieto planteará probablemente cambios a artículos constitucionales que prohíben que empresas extranjeras sean propietarias de petróleo mexicano -una condición que impide atraer grandes inversiones consideradas clave para la explotación integral de las abundantes reservas del país, muchas de las cuales se encuentran en aguas profundas.

Si bien hay dudas sobre los detalles y alcances de la iniciativa y miembros del partido gobernante sopesan el costo político de un proyecto verdaderamente transformador, la necesidad de un cambio es clara.

A continuación algunos datos relevantes sobre los sectores energéticos mexicanos, todos ellos objeto de lo que analistas creen que será el cambio de política económica más ambicioso desde la firma del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA, por sus siglas en inglés) en 1994.

* México es el décimo productor mundial de crudo, según datos de la OPEP, aunque su producción ha caído en un 25 por ciento desde su pico de 3.4 millones de barriles por día (bpd) en el 2004.

* El país latinoamericano también es uno de los principales exportadores de petróleo a su vecino Estados Unidos pero tiene que importar casi la mitad de la gasolina que necesita debido a que no cuenta con suficiente capacidad de refinación.

* Estados Unidos es el mayor comprador del crudo mexicano, pero los embarques se han reducido a la mitad desde el 2006 a menos de 850,000 bpd este año, según datos del Gobierno estadounidense. Ese nivel es el más bajo en 20 años debido a que la producción de México es decreciente y la de Estados Unidos va en aumento.

* Pemex ha puesto sus esperanzas de largo plazo de aumentar su producción en las aguas profundas del Golfo de México, donde calcula que yacen 29,000 millones de barriles de crudo equivalente, más de la mitad de las reservas petroleras potenciales del país.

* El brazo de comercio internacional de Pemex, PMI Comercio Internacional, está apostando a aumentar las exportaciones de crudo a China e India en los próximos años, mientras busca diversificar sus ventas lejos de Estados Unidos, que es cada vez más independiente en el tema de energía.

* México también posee las cuartas mayores reservas mundiales de gas de esquisto, estimadas en 681 billones de pies cúbicos de gas recuperable ubicados en depósitos que pueden contener tanto gas natural como petróleo, según datos de la Administración de Información de Energía de Estados Unidos.

* El Gobierno mexicano utiliza los recursos que obtiene de sus ventas de petróleo para financiar una tercera parte del presupuesto federal. La pesada carga fiscal ha limitado la capacidad de Pemex para financiar nuevos proyectos y aumentar su producción.

El Gobierno ha advertido que México podría convertirse en importador neto de petróleo en el 2018 en caso de que no se puedan desarrollar nuevos e importantes hallazgos.

* Una reforma importante muy probablemente incluirá cambios al Artículo 27 de la Constitución, que prohíbe al Gobierno otorgar concesiones de crudo y gas a empresas privadas, dejando su explotación exclusivamente en manos del Estado mexicano.

* Otros artículos clave que podrían ser modificados incluyen el 25 para dar a Pemex más independencia en sus operaciones y el 28 para relajar los límites al capital privado en la industria petroquímica.

Si se modifica el Artículo 27, el Gobierno abriría la puerta a contratos de riesgo, permitiendo a firmas privadas participar directamente en la explotación y producción de petróleo.

* La reforma no sólo incluiría a los sectores de gas y petróleo. La compañía estatal de electricidad, CFE, también vería modificaciones enfocadas a reducir los costos para los gigantes industriales que abastece.

* La CFE controla todos los aspectos del sector, mientras que otras dependencias encabezadas por la Secretaría de Hacienda fijan las tarifas y los subsidios. Expertos opinan que las tarifas podrían bajar si la CFE se desmantelara, permitiendo más competencia y generación de energía por parte de privados.

* Pemex fue creada en 1938 cuando el entonces presidente Lázaro Cárdenas expropió activos de empresas petroleras británicas y estadounidenses para formar uno de los monopolios estatales más grandes del mundo.

* En años recientes, Pemex ha batallado con una pesada carga fiscal, corrupción, intereses políticos y millonarios robos en sus ductos. Desde el 2011, la producción petrolera de México ha sido superada por Irak, Kuwait y los Emiratos Arabes, de acuerdo con datos de la OPEP. (Reporte de Gabriel Stargardter, traducido por Verónica Gómez Sparrowe; Editado por Ricardo Figueroa)

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