13 de febrero de 2013 / 20:34 / en 5 años

Senadores republicanos EEUU ponen en duda amplio proyecto de inmigración

Por Richard Cowan

WASHINGTON, 13 feb (Reuters) - En momentos en que el presidente Barack Obama intensifica la presión para concretar reformas en temas inmigratorios, algunos republicanos en el Congreso de Estados Unidos dejaron en claro el miércoles que una postura gradual y menos ambiciosa podría ser más realista para el 2013.

Los legisladores están divididos respecto a cómo actualizar las leyes de inmigración de la nación y al mismo tiempo lidiar con 11 millones de extranjeros indocumentados que viven en Estados Unidos.

Además, lo que complica la aprobación de leyes este año son los esfuerzos de ambos partidos para atraer los votos hispanos en las elecciones legislativas del 2014.

En el discurso del Estado de la Unión pronunciado el martes ante las dos cámaras del Congreso, el presidente Obama declaró “Envíenme un amplio proyecto de reforma de inmigración en los próximos meses, y lo firmaré de inmediato”.

La principal funcionaria de inmigración de Obama, la secretaria de Seguridad de la Nación Janet Napolitano, testificó ante el Comité Judicial del Senado para ratificar la posición del Gobierno.

“Nuestro sistema de inmigración no sólo está roto, está lastimando a nuestro país (...) y la manera de arreglarlo es con una amplia reforma de inmigración”, dijo Napolitano.

Pero los conservadores republicanos, que principalmente interrogaron a Napolitano acerca de lo que ellos ven como inadecuadas medidas de seguridad en la frontera, presentaron argumentos a favor de una legislación más limitada.

“Sería mejor que estuvieramos dedicados a problemas discretos” que tiene un respaldo bipartidario en lugar de una “masiva reforma de inmigración”, dijo a Napolitano el senador por Alabama Jeff Sessions.

Los comentarios de Sessions se hicieron eco de lo que varios republicanos sugirieron la semana pasada en la Cámara de Representantes en una audiencia de inmigración ante la comisión judicial de la Cámara.

Los republicanos ven que hay un respaldo bipartidario para atraer a trabajadores con mayores conocimientos tecnológicos -matemáticos, ingenieros, especialistas en computadores y otros- de lugares como India y China.

También ven que hay un amplio respaldo en el Congreso para endurecer la verificación de la situación legal de los trabajadores empleados por compañías estadounidenses y para mejorar en general el sistema de visas que controla el número de inmigrantes.

Pero más polémica es la cuestión emocional de qué hacer con los millones de personas que entraron ilegalmente en Estados Unidos desde 1986, cuando el Congreso reformó por última vez las leyes de inmigración, y han sido residentes respetuosos de la ley.

Los republicanos han instado a Obama a mejorar primero la seguridad de la frontera y ocuparse de las personas que permanecen en el país más allá del vencimiento de sus visas, antes de ocuparse de brindar un camino hacia la ciudadanía para los residentes indocumentados.

No obstante, el presidente de la Comisión Judicial del Senado, el senador por Vermont Patrick Leahy, prometió avanzar en un proyecto de reforma inmigratoria en su comisión y los principales demócratas han prometido oponerse a rígidos proyectos que no ayudan a los 11 millones de indocumentados.

Dos de los miembros republicanos del Comité, Lindsey Graham de Carolina del Sur y Jeff Flake de Arizona, son parte del grupo bipartidario que ha presentado un amplio plan.

Los demócratas esperan que un voto fuerte y bipartidario en la comisión judicial impulse la aprobación en todo el Senado de un amplio proyecto de ley y mejore las perspectivas de acción este año en una Cámara controlada por los republicanos.

Tratando de suavizar los temores republicanos a que legalizar a los indocumentados sólo aliente una avalancha de inmigrantes ilegales, Napolitano dijo: “El servicio de inmigración se encuentra a años luz de como estaba en 1986. Lo pueden ver por los números”.

Napolitano dijo que anteriormente la patrulla de frontera constaba de 3.000 miembros y ahora tiene 21.000, y que las pocas millas de la cerca alambrada se han extendido a una “infraestructura tapiada” de 1.055 kilómetros. (Editado por Hernán García)

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