23 de mayo de 2012 / 21:59 / en 6 años

ACTUALIZA 2-Excedentes y producción Codelco Chile caen 1er trim

(Agrega citas)

Por Fabián Andrés Cambero y Alexandra Ulmer

SANTIAGO, 23 mayo (Reuters) - La minera estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, registró una caída interanual del 38 por ciento en sus beneficios del primer trimestre, presionada por una baja en el precio del metal, una menor producción y un alza en sus costos.

No obstante, el jefe de la minera estatal, Diego Hernández, auguró un mejor escenario para la minera en materia de producción en el segundo semestre, en medio de la estrechez entre la oferta y demanda del metal que se mantendría en lo que resta del 2012.

Entre enero y marzo, Codelco obtuvo excedentes por 1.445 millones de dólares, por debajo de los 2.336 millones de dólares de igual período del año pasado.

Los excedentes -resultados antes de impuestos a la renta e ítemes extraordinarios- son el indicador financiero más relevante de Codelco, que entrega todos sus recursos al Estado chileno.

“Los principales aspectos que explican disminución (...) son las bajas experimentadas por el precio del cobre, las menores producciones y el efecto del resultado por la venta de ECL (activo eléctrico), reconocida durante el primer trimestre del año anterior”, dijo la minera en un reporte.

En los primeros tres meses de este año, la producción propia de cobre alcanzó a 373.000 toneladas, una baja interanual del 10,1 por ciento, en medio de la explotación programada de menores leyes de mineral.

Pero Hernández pronosticó que en el segundo semestre Codelco explotará mejores leyes, lo que permitiría lograr una meta de producción de 1,708 millones de toneladas en 2012.

“Vamos a tener leyes un poco mejores y el programa de producción se está cumpliendo (...). Estamos confiados en que vamos a llegar a la meta”, apuntó el ejecutivo.

Hasta abril, la producción de la estatal acumula 502.000 toneladas, explicó Hernández.

Los costos directos de producción sumaron 1,302 dólares por libra, un alza interanual del 33 por ciento en el primer trimestre.

“Creo que en los próximos tres meses veremos precios un poco más bajos y eso de alguna manera se va a reflejar en costos más bajos también”, apuntó.

MERCADO AJUSTADO

Luego de alcanzar un valor histórico promedio de 399,7 centavos de dólar la libra el 2011, el precio del cobre ha retrocedido sucesivamente en lo que va del año, presionado por las turbulencias procedentes de Europa y una desaceleración de China, principal consumidor del metal.

“Si hay alguna crisis en Europa, un tema con Grecia, naturalmente que eso va a afectar la volatilidad pero nosotros creemos que igual el precio de este año en promedio no debería bajar demasiado”, destacó el jefe de la cuprífera.

En el primer trimestre, el precio del cobre anotó un valor promedio de 376,8 centavos de dólar la libra, frente a 437,5 centavos en el mismo lapso del 2011.

China siguió liderando como destino de las ventas de Codelco con un 36 por ciento de participación, mientras que el resto de Asia sumó otro 22 por ciento.

La producción de molibdeno, un subproducto del cobre, fue de 4.000 toneladas en el primer trimestre, frente a 6.000 toneladas del mismo lapso 2011.

Sin embargo, el jefe de la minera estatal estimó que el precio del metal no debiera bajar mucho más, en medio de una persistente estrechez entre la oferta y demanda internacional de cobre.

Pese a este adverso escenario internacional, Hernández aseguró que la minera estatal no tiene contemplado postergar sus proyectos de expansión y nuevos faenas, que suman un total aproximado de 22.000 millones de dólares hasta el 2020. (Escrito por Antonio de la Jara y Fabián Andrés Cambero)

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