20 de marzo de 2012 / 19:33 / en 6 años

PETROLEO-Barril cae, Arabia Saudita busca calmar al mercado

(Actualiza con actividad de mercado y precios de cierre)

Por Matthew Robinson

NUEVA YORK, 20 mar (Reuters) - El petróleo cayó el martes casi un 2 por ciento tras comentarios de Arabia Saudita sobre la disponibilidad de su país para abastecer a los mercados con todo el crudo que fuera necesario para evitar un déficit de suministros.

* El crudo Brent cerró con una baja de 1,59 dólares, o un 1,26 por ciento, a 124,12 dólares por barril.

* En la Bolsa Mercantil de Nueva York, el crudo para entrega en abril cerró con una baja de 2,48 dólares, o un 2,29 por ciento, a 105,61 dólares por barril, con operaciones entre 105,35 y 107,91 dólares.

* El ministro de Petróleo saudita, Ali al-Naimi, dijo que el reino estaba bombeando 9,9 millones de barriles por día, el mayor nivel en décadas, que había satisfecho todas las necesidades de sus clientes y que estaba dispuesto a incrementar la producción a 12,5 millones de bpd de inmediato, si fuera necesario.

* El reino, que ha tratado de calmar a los mercados del petróleo preocupados sobre una posible pérdida de los suministros de Irán durante este año, ha aumentado los niveles de almacenamiento afuera del país a 10 millones de barriles para ayudar a formar una barrera para los mercados.

* “Quiero asegurarles que no hay un déficit de oferta en el mercado”, dijo Naimi a periodistas en una reunión de prensa en Doha, Qatar, agregando que la oferta ahora supera a la demanda mundial en más de 1 millón de bpd y que los precios actuales son “injustificables”.

* “Estamos listos y dispuestos a colocar más crudo en el mercado, pero se necesita un comprador”, agregó.

* Los precios del crudo han subido un 15 por ciento este año, debido a que las sanciones de Estados Unidos y Europa -que buscan poner fin a las ambiciones nucleares de Irán- han llevado a Teherán a lanzar amenazas de que cerraría el Estrecho de Ormuz, una vía marítima clave para el transporte de petróleo.

* Los precios del petróleo ya habían bajado luego de que el jeque Sabah al-Ahmad al-Sabah, quien gobierna en Kuwait, dijo que funcionarios iraníes le garantizaron a su país que Teherán no cerraría el estrecho, por el que pasa el 35 por ciento del hidrocarburo transportado por mar.

* El retorno de las exportaciones de Libia a los volúmenes previos a su guerra civil también aliviaban la presión sobre el mercado, al igual que una desaceleración de la demanda de China y el fortalecimiento del dólar. (Reporte adicional de Robert Gibbons y Gene Ramos en Nueva York; Drazen Jorgic y Jessica Donati en Londres, Francis Kan y Florence Tan en Singapore; Editado por Juan Lagorio)

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