9 de octubre de 2018, 13:36 p.m. / hace 2 meses

ACTUALIZA 4-Huracán Michael se fortalece, habitantes de Florida huyen a terrenos más altos

(Agrega información)

Por Devika Krishna Kumar

TALLAHASSEE, EEUU, 9 oct (Reuters) - El huracán Michael se convirtió el martes en una gran tormenta de Categoría 3 al acercarse a Florida, y se instó a medio millón de residentes de las zonas costeras a huir a terrenos más elevados antes de su llegada con grandes marejadas y vientos que destrozan techumbres.

Michael debería tocar tierra en la zona conocida como el “Panhandle” en Florida para el mediodía del miércoles, con olas de hasta cuatro metros, que podrían adentrarse a lo largo de varios kilómetros de la costa cerca del ojo de la tormenta, advirtió el Centro Nacional de Huracanes (CNH).

A última hora del martes, Michael estaba causando grandes interrupciones a la producción de petróleo y gas de Estados Unidos. A medida que avanzaba hacia el norte, acumulaba mayor fuerza sobre las aguas cálidas del Golfo de México.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró el estado de emergencia para todo el estado de Florida, lo que libera ayuda federal para desastres.

En su reporte más reciente, el CNH dijo que la tormenta tenía vientos máximos sostenidos de hasta 195 kilómetros por hora, y pasó de un huracán de categoría 2 a uno de categoría 3 en la escala de cinco niveles Saffir-Simpson.

El director del CNH, Ken Graham, dijo que Michael representa un “caso de libro de texto” de un sistema de huracanes que podría fortalecerse a medida que se acerca a la costa, en contraste con el huracán Florence, que azotó a Carolina del Norte el mes pasado después de un avance lento y pausado y se debilitó antes de tocar tierra.

A última hora del martes, los meteorólogos seguían viendo señales de que Michael se estaba intensificando.

“Si esta tendencia continúa de la noche a la mañana, la gente del Panhandle de Florida podría despertar y tener un huracán de Categoría 4 en la puerta de su casa”, dijo la especialista en huracanes del CNH Stacy Stewart durante una transmisión en vivo.

Es probable que la tormenta deje caer enormes cantidades de lluvia sobre Florida, Alabama, Georgia y las Carolinas, que aún se están recuperando de una grave inundación del mes pasado a raíz del huracán Florence. Se pronostican hasta 300 milímetros de lluvia en algunas áreas.

“Esta es una tormenta que va a ser potencialmente mortal de muchas maneras”, dijo Bo Patterson, alcalde de Port St. Joe en Florida, cuya pequeña ciudad frente al mar se encuentra directamente en el camino de la tormenta.

El gobernador de Florida, Rick Scott, dijo que espera que Michael sea “la tormenta más letal y destructiva en toda la región”.

Las autoridades pidieron a residentes y turistas en al menos 20 condados de Florida que evacuen 322 kilómetros de costa en la zona de Panhandle y la región adyacente de Big Bend.

“Si no atiendes a las advertencias de los funcionarios, esta tormenta podría matarte”, dijo Scott, un republicano que compite en las elecciones legislativas de noviembre.

Reportie de Brendan O'Brien en Milwaukee; editado en español por Gabriela Donoso y Ana Laura Mitidieri

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