17 de octubre de 2011 / 19:48 / hace 6 años

Carteles de droga mexicanos reclutan a niños en Texas, EEUU

* Reclutados para llevar drogas, vigilar, hacer mandados

* Arrestan a 25 niños este año en un condado de Texas

* Programa EEUU advertirá a niños y padres sobre carteles

Por Jim Forsyth

SAN ANTONIO, EEUU, oct 17 (Reuters) - Funcionarios del orden público del estado de Texas indicaron que varios carteles de droga mexicanos están reclutando a niños estadounidenses para trabajar en sus operaciones de contrabando.

Steven McCraw, director del Departamento de Seguridad Pública de Texas, dijo a Reuters que las bandas de droga usan un escalofriante nombre para los menores texanos que son atraídos al narcotráfico.

“Los llaman ‘los prescindibles’”, afirmó.

McCraw dijo que sus investigadores tienen evidencia de que seis bandas mexicanas cuentan con “centros de comando y control” en Texas que reclutan a menores para sus operaciones con el atractivo de lo que parecer ser “dinero fácil” a cambio de tareas simples.

“Los carteles pagan 50 dólares a los niños por mover un vehículo de una posición a otra, lo que les permite comprobar si las autoridades lo están supervisando”, explicó.

“Por supuesto, una vez que están comprometidos con ellos, hay consecuencias”, agregó.

McCraw dijo que 25 menores fueron arrestados en un condado fronterizo de Texas en lo que va del año por trasportar droga, actuar de vigilantes o cumplir con algún otro trabajo para bandas de droga mexicanas.

Los carteles ahora se están expandiendo, añadió, y tienen operaciones en todas las grandes ciudades del estado.

Este mes, “hicimos un arresto de un niño de 12 años que estaba en una camioneta robada con 363 kilos de marihuana”, dijo. “Así que reclutan a nuestros niños”, aseguró.

McCraw dice que el estado de Texas se está sumando a un programa iniciado por la Aduana y Protección de Frontera de Estados Unidos llamado Operación Detour, mediante el cual las autoridades se reúnen con niños y padres en escuelas y centros comunitarios para advertirles sobre el problema.

Los funcionarios del orden público dicen que los niños son menos propensos a sospechar que los adultos, son manipulados por sumas relativamente bajas de dinero y enfrentan castigos menos severos que los adultos si son arrestados.

El mes pasado, las autoridades de Texas publicaron un reporte indicando que las bandas de droga basadas en México buscan crear una “zona sanitaria” en el lado estadounidense de Río Grande y están “intimidando a los terratenientes” en el sur de Texas para que les permitan usar sus propiedades como “bases permanentes” para la actividad del contrabando de drogas.

Editado en español por Juana Casas

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