5 de julio de 2011 / 18:03 / en 6 años

ACTUALIZA2-Mexicana Gruma ve mayores ganancias, busca expandirse

* Gruma espera EBITDA supere 400 mln dlr en 2012

* Busca adquisiciones en Europa, Medio Oriente y EEUU

* Espera obtener grado de inversión en diciembre

(Agrega detalles)

Por Gabriela López y Elinor Comlay

MONTERREY, México, jul 5 (Reuters) - La mexicana Gruma, una de las mayores productoras de harinas y tortillas en el mundo, espera un sólido aumento de su ganancia operacional este y el próximo año, y aseguró que su política de coberturas la mantiene a salvo de la inflación en materias primas.

Gruma (GRUMAB.MX) GMK.N, que opera en doce países de cuatro continentes, también dijo que busca concretar adquisiciones en Europa, Medio Oriente y Estados Unidos.

El director general de Gruma, Raúl Peláez, dijo a Reuters el martes que la compañía espera reportar una ganancia antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) de más de 400 millones de dólares en el 2012, desde los 380 millones que la firma espera para este año.

La compañía reportó el año pasado un EBITDA de 343 millones de dólares.

“Vemos con mucho optimismo el 2012 con eficiencia, hemos iniciado un programa de reducción de costos y gastos”, dijo Peláez en una entrevista telefónica.

El ejecutivo dijo que aunque le preocupa la inflación global en materias primas, que está al tope de la agenda de problemas de muchas empresas de alimentos, la compañía tiene cubiertas sus necesidades de insumos para este y el siguiente año.

“Nos hemos cubierto en la compra de materias primas, tenemos márgenes con los que no necesitaríamos aumentar precios”, explicó.

La compañía espera que sus ventas aumenten entre un 7 y un 8 por ciento este año, por un mayor consumo -principalmente en Estados Unidos, uno de sus mercados más importantes- y el lanzamiento de nuevos productos.

Gruma también emprendió un programa de reducción de costos con el que espera generar ahorros anuales de 40 millones de dólares, lo que también impulsará su rentabilidad.

SALE DE COMPRAS

El ejecutivo dijo que está buscando adquisiciones en Europa, Medio Oriente y Estados Unidos para impulsar su crecimiento, principalmente en el segmento de panes planos y molinos para cereales.

Pero Peláez advirtió que no se verán grandes números en sus adquisiciones. La firma está en busca de pequeñas empresas valoradas en entre unos 20 millones y 25 millones de dólares.

Para este año, el plan de inversión de la compañía es de entre 150 y 200 millones de dólares, de los cuales alrededor de un 60 por ciento podría ser usado para adquisiciones.

En abril, Gruma compró una planta de tortillas en Albuquerque, Estados Unidos, en 8.8 millones de dólares.

EN BUSCA DE GRADO DE INVERSION

Gruma pagó en febrero deuda por 817 millones de dólares y refinanció recientemente unos 203 millones de dólares a través de nuevos créditos, fortaleciendo su estructura financiera, con lo que espera lograr el grado de inversión en diciembre próximo.

Un grado de inversión permitiría a la compañía colocar deuda en mercados de capitales internacionales en mejores términos.

Actualmente, Gruma tiene una calificación de “BB-” de Standard & Poor‘s, tres escalones abajo del ansiado grado de inversión.

Gruma opera en México, Estados Unidos, Inglaterra, Italia, Holanda, Guatemala, Costa Rica, El Salvador, Venezuela, China, Ucrania y Australia

Editado por Hernán García y César Illiano

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