5 de julio de 2013 / 20:19 / en 4 años

ACTUALIZA 1-Southern Copper evalúa cierre refinería Perú por nuevo estándar ambiental del Gobierno

(Agrega más datos y contexto)

Por Teresa Céspedes

LIMA, 5 jul (Reuters) - Southern Copper, uno de los mayores productores de cobre del mundo, evalúa un posible cierre de su fundición y refinería en el sur de Perú debido a los nuevos estándares de calidad ambiental que exige el Gobierno, dijo el viernes la compañía.

En un carta enviada a los trabajadores de Southern Copper , el presidente de la minera, Oscar González, afirmó que un decreto que fija nuevos estándares de calidad de aire (ECA) exigía valores "tan estrictos" que significaría la paralización de muchas industrias.

"En nuestro caso existe la posibilidad de vernos obligados a cerrar la fundición y la refinería de Ilo", precisó González en el documento al que tuvo acceso Reuters.

Southern Copper, controlado por el Grupo México , opera en Perú la refinería de Ilo y las minas Toquepala y Cuajone, así como los yacimientos de La Caridad y Buenavista en México.

La compañía dijo que no existe la tecnología que permita cumplir con la nueva norma del Ministerio del Ambiente, que demandó reducir el estándar de calidad del aire a 20 microgramos de dióxido de azufre por metro cúbico desde los 80 microgramos de dióxido de azufre actual, a partir del 1 de enero del 2014.

"Hemos cumplido en el 2007 con todos nuestros compromisos ambientales y como parte de este, hemos modernizado la fundición de Ilo", afirmó González.

"En el caso minero, no hay en el mundo actual tecnología que permita cumplir con los nuevos estándares", destacó.

Asimismo, Southern Copper afirmó que sostuvo reuniones con autoridades del sector para que se revisen los estándares fijados y se llegue a una "adecuación acorde con la realidad y la tecnología".

Según la minera, Perú tiene uno de los estándares más exigentes del mundo respecto a la calidad ambiental del aire por dióxido de azufre, ya que Chile tiene un índice de 250 microgramos por metro cúbico, mientras que Estados Unidos y Brasil tienen 365 microgramos por metro cúbico.

En tanto Japón, una de las naciones más exigentes en este aspecto, tiene un estándar de 105 microgramos por metro cúbico, agregó la firma.

"Este asunto es de vital importancia para el futuro de nuestras actividades productivas y laborales", agregó.

Southern Copper espera producir este año unas 650.000 toneladas de cobre y elevarlas paulatinamente hasta 1,4 millones de toneladas al 2015 gracias a un ambicioso plan de expansión de la compañía.

Perú es uno de los mayores productores de cobre del mundo y tiene a la minería como una actividad clave porque las exportaciones del sector representan el 60 por ciento de los envíos totales. (Reporte de Teresa Céspedes. Editado por Javier Leira y Marion Giraldo)

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