4 de septiembre de 2012 / 19:03 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-ENTREVISTA-Southern ve mejor producción cobre en 2012

* Producción cobre sería ligeramente mayor a las 650.000 TM del 2011

* Ingresos primeros ocho meses caen 3,4 pct por menores precios cobre

* Southern espera precio promedio cobre 3,60 dlr/lb en 2012

* Minera presentará a inicios noviembre plan ambiental proyecto Perú

Por Teresa Céspedes

LIMA, 4 sep (Reuters) - Southern Copper, uno de los mayores productores de cobre del mundo, elevaría ligeramente su producción este año impulsada por sus operaciones en México, mientras que en Perú mostraría una leve baja, dijo el martes el presidente ejecutivo de la firma.

En una entrevista con Reuters, Oscar González, explicó asimismo que sus ingresos en los primeros ocho meses cayeron un 3,4 por ciento interanual por los menores precios del metal rojo, aunque espera que al cierre del año se recuperen para terminar con ingresos iguales a los del 2011.

"La producción fue de 650.000 toneladas el año pasado y este año va a ser ligeramente mayor por la mejor producción de México, principalmente de Buenavista", explicó González.

"La producción de Perú va a quedar casi igual o ligeramente abajo, por menores leyes y la dureza del material", agregó.

Southern Copper, controlado por el Grupo México , opera en Perú las minas Toquepala, Cuajone y la fundición de Ilo, mientras que en México controla las minas La Caridad y Buenavista.

"Los ingresos andan ligeramente abajo, un 3,4 por ciento abajo, por el precio. Esperamos que los meses que quedan de este año podamos recuperar para terminar el año igual que el año pasado en lo que ha ingresos se refiere", afirmó.

Según el ejecutivo, la firma contempla para este año un precio promedio del cobre en 3,60 dólares la libra, comparados con los 4 dólares la libra del año pasado, una reducción que afectó sus ingresos en lo que va del año.

Para contrarrestar el impacto de los menores precios, la compañía realiza inversiones para reducir los costos en sus operaciones en Perú y no mermar sus ingresos este año.

Una muestra de esto es que la firma viene construyendo una faja transportadora de minerales en Toquepala, que reemplazará el uso de camiones y el ferrocarril. Lo mismo se tiene previsto para su yacimiento en Cuajone.

"La faja transportadora llevará el mineral mucho más barato a la concentradora y nos va dar un ahorro de costo de cerca de 10 millones de dólares por año", detalló.

TIA MARIA POR BUEN CAMINO

González afirmó que en Perú la empresa espera presentar "a fines de octubre o inicios de noviembre" u n nuevo estudio de impacto ambiental de su proyecto clave Tía María, suspendido el año pasado por el Gobierno anterior tras protestas sociales en el sur del país por temores a contaminación y que afecte los recursos hídricos.

Tía María es una emprendimiento minero que requiere una inversión de 1.000 millones de dólares para su desarrollo.

"Si el ministerio nos aprueba a principios del próximo año entonces (...) Tía María estaría para fines del 2014 para producir a principios del 2015", agregó.

Para apaciguar las protestas contra el proyecto el año pasado, la empresa se ha reunido con las comunidades y autoridades regionales para iniciar las audiencias públicas, donde pueda explicar su proyecto y su impacto ambiental.

La empresa ha reiterado que este proyecto, que elevaría su producción en 120.000 toneladas al año, no afectará el recurso hídrico y que sus operaciones usarán agua de mar.

"Creemos que vamos por buen camino, estamos trabajando con la comunidad, con los antimineros y con las autoridades actuales regionales", agregó González.

Asimismo Southern Copper está a la espera de la aprobación de su estudio de impacto ambiental de la expansión de Toquepala, mina ubicada en la región sureña de Tacna para duplicar su capacidad de molienda.

En este proyecto la empresa explicó que se contempla recuperar el agua de una represa de relaves.

Respecto a sus relaciones laborales con los trabajadores, González dijo que la empresa viene negociando los convenios colectivos con tres sindicatos mayoritarios de unidades en Perú, los cuales vencieron en agosto.

Perú, que es el segundo productor mundial de cobre del mundo después de Chile, tiene a la minería como uno de los motores de su economía porque sus exportaciones de metales representan el 60 por ciento de los envíos totales. (Reporte de Teresa Céspedes, editado por Juana Casas)

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