19 de marzo de 2012 / 17:13 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-Cuba libera a disidentes Damas de Blanco

4 MIN. DE LECTURA

(Agrega citas disidente y reacción de Gobierno de EEUU)

* Damas de Blanco en sus casas tras arresto temporal

* EEUU insta Cuba que desista de tácticas de "intimidación"

LA HABANA, 19 mar (Reuters) - Unas 70 cubanas del grupo disidente Damas de Blanco detenidas el fin de semana, incluyendo 18 que protagonizaron una marcha semanal, fueron liberadas sin cargos tras un arresto temporal, dijo el lunes una de las involucradas.

La situación se presentó a una semana del viaje a Cuba del Papa Benedicto XVI, cuando grupos opositores al Gobierno socialista han arreciado sus acciones públicas y piden ser recibidos por el Sumo Pontífice para exigir mejoras en los derechos humanos.

"Todas las Damas de Blanco estamos en nuestras casas desde la noche del domingo. Queremos que el Santo Padre nos conceda aunque sea un minuto", dijo Laura Labrada Pollán, hija de la fallecida líder del grupo.

El Papa Benedicto XVI, de 84 años, visitará la isla entre el 26 y el 28 de marzo en un viaje que coincide con las celebraciones por el 400 aniversario del hallazgo de la Virgen de la Caridad del Cobre, la patrona de Cuba, y considerada el ícono religioso más popular del país.

La máxima autoridad de la Iglesia Católica llegará procedente de México y en su estadía en Cuba oficiará dos misas y será recibido por el presidente Raúl Castro, 14 años después del viaje del fallecido Juan Pablo II a La Habana.

Las Damas de Blanco , que fueron introducidas el domingo en autobuses por la policía, es un grupo opositor formado inicialmente por madres y esposas de 75 presos políticos condenados a penas de entre 6 y 28 años de cárcel en marzo del 2003 en medio de una ofensiva del Gobierno contra la disidencia.

Este fin de semana rendían homenaje a los prisioneros políticos en el noveno aniversario de su arresto. Todos los presos del grupo de los 75 fueron ya excarcelados y la mayoría viajó a España con sus familias como parte de un inédito acuerdo entre el Gobierno y la Iglesia Católica.

"El grupo va a seguir marchando semanalmente pidiendo la liberación de todos los presos políticos con ánimo y espíritu de valentía", dijo Labrada por teléfono a Reuters.

Eeuu Critica Detenciones

Estados Unidos criticó las detenciones y dijo que era una muestra del "desprecio" de las autoridades hacia los derechos humanos del pueblo cubano.

"Exhortamos (...) a que las autoridades cubanas desistan de sus tácticas de intimidación y acoso para reprimir la disidencia pacífica", dijo el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Tommy Vietor.

"El presidente Obama y el pueblo estadounidense se mantienen firmes en su defensa de las Damas (...) y en apoyo al deseo del pueblo cubano de determinar libremente el futuro de su país".

Las Damas es el único grupo al que el Gobierno comunista le permite protestar públicamente los domingos en un tramo de poco más de 1 kilómetro, en una céntrica avenida, pero cuando se desvían de su trayecto son detenidas rápidamente por la policía.

"Estamos advertidas, estamos amenazadas (por el Gobierno) para que no podamos participar en la misa cuando venga el Santo Padre, lo mismo en Santiago como aquí en Ciudad de La Habana", dijo la líder de las Damas de Blanco, Berta Soler, en su casa del barrio de Alamar, en las afueras de la capital.

Opositores, que el Gobierno describe como "mercenarios" pagados por Estados Unidos, han aumentado sus acciones públicas en los últimos días ante la cercanía del viaje papal.

Según fuentes eclesiales, el Papa no tiene planeado recibir a opositores durante su primer viaje a la isla.

Las detenciones de las Damas de Blanco siguieron a un incidente ocurrido la semana pasada cuando 13 disidentes ocuparon una iglesia católica en el centro de La Habana, exigiendo mejoras en los derechos humanos.

Tras poco más de 48 horas en el templo, el cardenal Jaime Ortega se dirigió a las autoridades para que desalojaran al grupo, en un hecho que la Iglesia Católica denunció como "ilegítimo e irresponsable".

(Reporte de Nelson Acosta; informe adicional de Reuters TV, editado por Silene Ramírez)

Reuters Nab Sr Jl/

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