Crucero rescata a 18 inmigrantes cubanos, sobrevivientes reportan muerte de nueve personas

sábado 19 de marzo de 2016 06:02 CST
 

19 mar (Reuters) - Un crucero rescató el viernes a 18 inmigrantes cubanos frente a la costa de Florida y los sobrevivientes dijeron que otras nueve personas murieron durante la travesía de 22 días, informó la Guardia Costera estadounidense.

La Guardia Costera indicó que los inmigrantes fueron rescatados por el crucero Brilliance of the Seas, del operador Royal Caribbean, al oeste de Marco Island. La autoridad reportó que los viajeros sufrían de una grave deshidratación, y que dijeron que nueve de sus compañeros habían muerto.

La Guardia Costera no pudo confirmar la veracidad de las declaraciones, pero indicó que los 18 sobrevivientes serían llevados al siguiente puerto de escala del crucero, en Cozumel, México.

"Nuestras más profundas condolencias a las familias de las nueve personas que perdieron sus vidas", dijo el capitán Mark Gordon, jefe del Distrito Séptimo de la Guardia Costera. "Desafortunadamente la tragedia es demasiado común cuando las personas se hacen a la mar en embarcaciones precarias, sin seguridad ni equipos de navegación".

Los funcionarios de la Guardia Costera repatriaron además a otros 42 inmigrantes a Cuba el viernes, como resultado de dos interdicciones realizadas en la semana.

La autoridad señaló que ha observado un incremento sostenido en los intentos de inmigración ilegales hacia el sudeste de Estados Unidos desde Cuba desde la normalización de las relaciones diplomáticas entre ambos países, a fines de 2014.

Los rescates se producen pocos días antes del viaje programado del presidente Barack Obama a Cuba, que será la primera visita en 88 años de un presidente de Estados Unidos en ejercicio del cargo. (Reporte de Curtis Skinner en San Francisco, Editado en español por Janisse Huambachano)