ACTUALIZA 1-EEUU ampliará programa de refugiados para centroamericanos que huyen de la violencia

miércoles 13 de enero de 2016 13:54 CST
 

(Agrega detalles, contexto y cita de Kerry)

WASHINGTON, 13 ene (Reuters) - Estados Unidos ampliará el programa que ayuda a los miles de personas que huyen de la violencia en El Salvador, Guatemala y Honduras, dijo el miércoles el secretario de Estado estadounidense, John Kerry.

El anuncio llega tras una ofensiva de los demócratas en el Congreso, que pidieron al Gobierno de Barack Obama que detenga la deportación de familias que huyeron de estos tres países centroamericanos, inmersos en la violencia, y entraron a Estados Unidos sin documentos.

El Programa de Admisión de Refugiados ampliado ofrecerá "una alternativa segura y legal para los viajes peligrosos que muchos se ven tentados a iniciar, que los hacen presa fácil de los traficantes, de personas cuyo único interés es el beneficio propio", comentó Kerry en un discurso en la National Defense University.

Obama aseguró con anterioridad que Estados Unidos aceptará a 3.000 refugiados latinoamericanos hasta octubre de este año. Kerry no detalló si el Gobierno tiene previsto acoger a más.

Aseguró que el Ejecutivo estadounidense trabajará con Naciones Unidas y organizaciones no gubernamentales para identificar a las personas que necesitan protección como refugiados. Se refirió, en particular, a los perseguidos por bandas criminales, incluidos activistas de derechos humanos.

"Seguimos explorando opciones adicionales, incluidos los que podrían correr peligro inminente de sufrir daños", dijo Kerry.

Cuando el Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos acude a Estados Unidos por un caso potencial de refugio, el caso es revisado por un Centro de Apoyo al Reasentamiento, según el Departamento de Estado.

Estados Unidos tiene nueve de estos centros a nivel mundial, pero solo uno en el Hemisferio Occidental, en Quito, Ecuador. Kerry no anunció si se desplegarán empleados federales en la región o si planea abrir centros adicionales. (Reporte de Arshad Mohammed y Julia Edwards; editado en español por Javier Leira y Carlos Serrano)