12 de noviembre de 2014 / 16:58 / en 3 años

ACTUALIZA 2-Arabia Saudita asegura que no hay guerra de precios en mercado petrolero

(Actualiza con contexto, comentario del ministro)

Por David Alire Garcia

ACAPULCO, México, 12 nov (Reuters) - El mayor exportador mundial de crudo y prominente miembro de la OPEP, Arabia Saudita, aseguró el miércoles que no existe una guerra de precios del petróleo y resaltó la necesidad de contar con cotizaciones estables y un mercado firme, en momentos en que el barril ha tocado mínimos en cuatro años.

El referencial Brent se ha desplomado casi un 30 por ciento en los últimos cuatro meses, a cerca de 82 dólares por barril, ante un aumento de los suministros de Oriente Medio y América del Norte. El martes llegó a 80,46 dólares, su nivel más bajo desde 2010.

"Versiones de una guerra de precios son una señal de incomprensión, deliberada o no, y no están basadas en la realidad", dijo el ministro saudita de Petróleo, Ali al-Naimi, en un discurso durante un evento de energía en el puerto mexicano de Acapulco.

Consultado posteriormente por Reuters sobre si los precios actuales del petróleo se encuentran en un nivel justo, el ministro no respondió.

En sus primeros comentarios públicos en meses, Naimi no hizo mención a la posición del reino de cara a una crucial reunión de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) el 27 de noviembre, en la que los productores van a considerar si recortan el bombeo para evitar una mayor caída de los precios.

Sin embargo, dijo, es vital que los países OPEP y no OPEP, productores y consumidores, continúen dialogando y argumentó que mercados y precios estables son buenos para productores, consumidores e inversores. Además enfatizó que el reino no establece los precios del mercado.

El miércoles, la OPEP dijo que la demanda mundial de su crudo durante el 2015 estará muy por debajo de su actual nivel de producción debido al auge del esquisto de Estados Unidos.

Los precios del petróleo han disminuido con fuerza mientras crece la sensación de que Arabia Saudita está más preocupado por mantener su cuota de mercado que por apoyar los precios, al tiempo que operadores especulan que el reino ha modificado su fórmula para calcular el valor mensual del crudo.

Naimi salió al paso de esa idea diciendo que su país realiza los cálculos de acuerdo a buenas prácticas de mercadeo que toman en cuenta una gran cantidad de factores científicos y prácticos, incluyendo el estado del mercado.

El secretario general de la OPEP, Abudulla al-Badri, instó hace pocos días a los mercados a no entrar en pánico por la reciente caída de los precios del petróleo, mientras que el ministro de Petróleo de Kuwait dijo que es improbable que el grupo reduzca su cuota de producción cuando se reúna a fin de mes en Viena.

No obstante, algunos delegados del grupo han dicho que al interior de la organización se están intensificando silenciosamente las discusiones sobre si se necesita reducir la cuota de producción para defender los precios y los ingresos.

El canciller venezolano Rafael Ramírez, quien además es el representante de Venezuela ante la OPEP, inició el miércoles una gira por países productores de crudo con la intención de "hablar sobre el mercado petrolero". El funcionario llegó a Argelia y luego visitará Qatar, Irán y Rusia.

Reporte de David Alire, escrito por Adriana Barrera y Ana Isabel Martínez. Editado por Mónica Vargas

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