17 de junio de 2014 / 19:24 / en 3 años

ENTREVISTA-Mexicana Baja Ferries espera cerrar compra de francesa SNCM a fines del año

Por Tomas Sarmiento

MEXICO DF, 17 jun (Reuters) - La firma mexicana de transporte marítimo Baja Ferries podría finalizar la compra de la firma francesa en problemas SNCM en noviembre o diciembre, con el objetivo de devolverla a números negros en entre tres y cuatro años, dijo el martes su director general.

En mayo se dio a conocer que la compañía está en conversaciones para comprar a SNCM (Societé Nationale Corse-Méditerranée) que opera transbordadores entre Marsella, Tolón y Niza hacia Córcega y el norte de Africa, y que ha acumulado pérdidas por unos 250 millones de euros (341 millones de dólares) entre 2001 y 2013.

Oscar Ruano, director general de Baja Ferries, dijo a Reuters que la firma buscaría concentrarse en las rutas entre Marsella y Córcega y el norte de Africa, con posibilidad de expandir su negocio a más puertos en Africa.

"Nosotros tenemos más o menos proyectado (cerrar la adquisición) hacia finales del año", dijo Ruano en una entrevista en Ciudad de México.

Baja Ferries es una firma privada que opera transbordadores de carga y pasajeros en el Mar de Cortés, entre Topolobampo y Mazatlán en Sinaloa, en la costa occidental de México y La Paz, en Baja California Sur. También opera rutas entre Puerto Rico y República Dominicana en el Mar Caribe.

La empresa mexicana quiere comprar la totalidad de SNCM, que es propiedad en un 66 por ciento de la firma Transdev, una asociación a partes iguales entre la estatal francesa Caisse des Depots y la empresa de servicios ambientales Veolia.

El Gobierno francés tiene además una participación directa del 25 por ciento en SNCM, mientras que los sindicatos tienen el 9 por ciento restante.

COSTOS LABORALES, MANTENIMIENTO

Ruano no precisó el monto de la potencial adquisición, pero dijo que para Baja Ferries, con ingresos anuales por unos 160 millones de dólares, el negocio de SNCM "representa 225 millones de dólares al año de facturación".

El ejecutivo destacó que de culminar la adquisición, buscarán hacer más eficiente a la empresa, afectada por elevados costos laborales y de mantenimiento, y descartó versiones acerca de que buscarían desmembrarla.

"Creemos que hay (...) un exceso de empleados, que te generan un costo. El manejo no ha sido de la manera más eficiente en la cuestión de mantenimiento de los barcos, no porque estén mal mantenidos sino porque han tenido costos excesivos", afirmó Ruano.

Y el norte de Africa ofrece oportunidades emergentes de negocio, añadió. "SNCM va a Túnez y Argelia, y estamos viendo oportunidades para ir a Marruecos en una segunda etapa, y otros puertos dentro de Argelia también".

Uno de los principales problemas financieros de la firma es un reclamo de la Unión Europea para que devuelva unos 440 millones de euros en ayuda estatal que ha sido calificada de ilegal.

Ruano dijo no estar al tanto del estado actual de ese reclamo. Pero destacó que el subsidio gubernamental es parte de un "principio de continuidad territorial" que obliga al Gobierno francés a garantizar la conexión con Córcega con ciertas frecuencias y precios. (Con reporte adicional de Geert De Clercq en París; Editado por Javier López de Lérida)

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