10 de junio de 2014 / 16:18 / hace 3 años

PREVIA-MUNDIAL-México tendrá difícil tarea para acompañar a Brasil a octavos en Grupo A

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Por Andrew Downie

SAO PAULO, 10 jun (Reuters) - Mientras la selección brasileña de fútbol es la candidata indiscutida para ganar el Grupo A del Mundial, todo parece indicar que México, Croacia y Camerún lucharán por el segundo puesto para clasificar a los octavos de final.

El pentacampeón ha jugado todos los Mundiales, y solamente una vez no logró pasar la primera ronda: en Inglaterra 1966.

Que esa historia se repita, y como local, es algo inimaginable. Además muchos de sus futbolistas, como Neymar, David Luiz y Thiago Silva, han dejado en claro que lo único que esperan del torneo es levantar la copa el 13 de julio.

El local podría mostrarse falto de ritmo cuando abra el torneo el jueves ante Croacia, pero ni el más pesimista de los brasileños cree que el equipo no será primero en su zona.

Por eso, todo parece preparado para ver una feroz batalla por ver quién escolta al "scratch" a los octavos de final.

México fue quizás el equipo más afortunado de la eliminatoria, llegando a un repechaje para el Mundial gracias a dos goles de Estados Unidos ante Panamá en los minutos finales del último partido de la zona de CONCACAF.

Pero desde la llegada de Miguel Herrera al banquillo, el "Tri" parece más confiado de sus capacidades. México debutará el viernes ante Camerún, un partido vital para sus aspiraciones de avanzar en la Copa.

"Gran parte del boleto nos lo jugamos con Camerún, lo importante siempre es empezar ganando", dijo Herrera el domingo en rueda de prensa.

"En algún momento (2010) vimos que España perdió y después fue campeón del mundo, pero en nuestro caso sí es muy importante ganar por el rival que sigue a quien habría que sacarle puntos y después ganarle a Croacia", agregó.

Por su parte, el entrenador Niko Kovac se hizo cargo de Croacia poco antes del repechaje por la eliminatoria europea, y desde que se sentó en el banquillo su equipo ha ganado tres partidos y empatado dos en cinco presentaciones.

Si logra robarle un empate a Brasil, o incluso no perder por un marcador abultado, podrá confiar en sus posibilidades de salir adelante.

Croacia tiene un mediocampo de altísimo nivel con Luka Modric e Ivan Rakitic, pero la defensa está disminuida por lesiones y suspensiones. Además, su delantero estrella Mario Mandzukic será baja ante Brasil por suspensión.

Camerún parece el equipo destinado a fracasar en la pelea por la clasificación. Pese a que los "Leones Indomables" tienen a Samuel Eto'o y a varios jugadores de mucha experiencia, no parecen en condiciones de emular lo hecho en 1990, cuando el equipo llegó a cuartos de final.

Croacia-México parece el partido clave de la zona, y allí el "Tri" necesitará repetir lo hecho en el Mundial 2002, cuando se impuso 1-0 en su única victoria en tres partidos ante los europeos.

El historial también lo favorece ante Camerún, al que venció en 1993 en el único choque entre ambos.

Las cosas son distintas ante Brasil, ya que suma 10 triunfos, seis empates y 22 derrotas contra el pentacampeón mundial en 38 partidos, aunque el balance no es malo en la última década, ya que ganó cinco encuentros, perdió cuatro y empató uno entre 2003 y la actualidad. (Reporte adicional de Zoran Milosavljevic y Rex Gowar. Editado en español por Javier Leira)

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