MUNDIAL-Enigmática Nigeria, ante posibilidad de hacer historia para Africa o sucumbir a presión

miércoles 7 de mayo de 2014 08:30 CDT
 

Por Mark Gleeson

CIUDAD DEL CABO, 7 mayo (Reuters) - La selección de Nigeria tiene la oportunidad de convertirse en el primer representante africano en superar la fase de grupos del Mundial en tres ediciones diferentes, aunque para eso debe dejar atrás su condición de equipo impredecible.

La selección de la nación más poblada de Africa accedió a segunda ronda en su debut mundialista en 1994 y volvió a hacerlo cuatro años después en Francia. Ahora tratará de terminar entre los primeros dos del Grupo F en Brasil, donde se medirá con Argentina, Bosnia e Irán.

Sin embargo, las altas expectativas en general han afectado a las Aguilas Verdes, que representan a un país con hinchas apasionados, inconstantes y exigentes que fácilmente critican al equipo cuando no obtiene los resultados esperados.

Nigeria llega al Mundial como campeón africano, al igual que cuando fue a Estados Unidos 1994, aunque este equipo no tiene el carisma del plantel de hace 20 años, que tenía como capitán a Stephen Keshi -su actual entrenador- y contaba con jugadores de calidad como Augustine Okocha, Sunday Oliseh y Rashidi Yekini.

Aquel equipo estuvo cerca de lograr una victoria histórica, ya que vencía a Italia a falta de pocos minutos en octavos de final, pero terminó perdiendo en tiempo suplementario.

SIN ESTRELLAS

El actual plantel de Keshi no tiene grandes estrellas. Sus jugadores más influyentes proceden de la Liga Premier inglesa, pero ni John Obi Mikel (Chelsea) ni Victor Moses (Liverpool) son habituales titulares en sus clubes.   Continuación...