ACTUALIZA 1-BEISBOL-Ex lanzador cubano Marrero, figura de Grandes Ligas, muere a los 102 años

miércoles 23 de abril de 2014 16:07 CDT
 

(Actualiza con detalles, citas)

LA HABANA, 23 abr (Reuters) - El cubano Conrado Marrero, el más veterano beisbolista que haya jugado en las Grandes Ligas de Estados Unidos, murió el miércoles en su casa de La Habana debido a varios padecimientos. Tenía 102 años.

Marrero, quien estaba ciego, sordo y postrado en una cama, falleció alrededor de las 13:30 hora local (1730 GMT), dijo su nieto Rogelio Marrero por teléfono a Reuters.

Era considerado una leyenda del béisbol internacional, y fue muy destacado en Cuba al compartir sus conocimientos como entrenador en la isla, donde decidió permanecer después de la revolución que llevó al poder a Fidel Castro en 1959.

Nacido el 25 de abril de 1911 -iba a cumplir 103 años el viernes- en un pueblo de la provincia central de Villa Clara, Marrero creció pobre y jugaba con un equipo improvisado, según una entrevista publicada en el 2011, en el sitio web del instituto de deportes de Cuba.

"No tenía gran velocidad, practicaba lanzando naranjas, limones o pelotas de trapo. Y bateaba piedras", contó Marrero sobre sus niñez.

Después de una carrera excepcional en Cuba en las décadas de 1930 y 1940, Marrero debutó en las Ligas Mayores a cuatro días de cumplir los 39 años, y brilló allí durante cinco temporadas. Rápidamente se convirtió en un destacado jugador, exhibiendo una elaborada técnica de lanzamiento.

No tenía una recta contundente, pero tuvo éxito contra los temibles bateadores de las Grandes Ligas con una capacidad especial para apoyarse en los cambios de velocidad y dominar con su "slider", un envío raro en aquellos días.

Se retiró de las Grandes Ligas con un récord de 39 victorias y 40 derrotas, con un promedio de efectividad de 3,67 carreras limpias permitidas, jugando para los Senadores de Washington.   Continuación...