ANALISIS-En Asia, WhatsApp enfrenta dura competencia para abrir mercados a Facebook

viernes 21 de febrero de 2014 09:21 CST
 

Por Jeremy Wagstaff

SINGAPUR, 21 feb (Reuters) - Puede que WhatsApp sea enormemente popular, pero su incursión en Asia, el mayor mercado mundial para aplicaciones móviles, ha tenido un éxito dispar, lo que planteó cuestionamientos respecto a si podrá sostener el crecimiento explosivo citado por Facebook para justificar su precio de compra de 19.000 millones de dólares.

Datos de la compañía de medición de uso de aplicaciones App Annie, por ejemplo, muestran que WhatsApp es una de las principales aplicaciones para comunicaciones en sólo tres de los 13 países asiáticos estudiados (Hong Kong, India y Singapur).

"WhatsApp ha sido un fuerte actor en Asia, pero el año pasado enfrentó una fuerte competencia de LINE y WeChat", dijo Neha Dharia, analista de la consultoría tecnológica Ovum.

"WhatsApp no ha sido desplazada por estos actores, pero tiene una fuerte competencia para ampliar su participación de mercado", agregó.

Facebook dijo el miércoles que compraría a WhatsApp por 19.000 millones de dólares en dinero y acciones, en un acuerdo por un monto mayor al recaudado por la red social en su propia oferta pública inicial de acciones (OPI).

Ciertamente, WhatsApp ha sido fenomenalmente exitosa. Para muchos usuarios, ha reemplazado el envío de costosos mensajes de texto. Desde su lanzamiento en el 2009, ha construido una base mensual activa de 450 millones de usuarios.

Un sondeo de la compañía de marketing e investigación Jana encontró que WhatsApp era la aplicación de mensajería más usada en todos los países estudiados (India, Kenia, Nigeria, Sudáfrica, Brasil y México), donde superó a sus competidores por un amplio margen.

El motivo es que los usuarios aprecian más las funciones básicas que ofrece: conversaciones sin avisos publicitarios y la capacidad de poder compartir fotos.   Continuación...