Canal de Panamá y consorcio negocian para poner fin a disputa, se acerca fecha límite

martes 18 de febrero de 2014 19:34 CST
 

Por Lomi Kriel y Sonya Dowsett

CIUDAD DE PANAMA/MADRID, 18 feb (Reuters) - El Canal de Panamá y el consorcio constructor a cargo de los trabajos de expansión de la mayor vía interoceánica en el mundo discutieron el martes opciones para mantener a flote el proyecto multimillonario en medio de una disputa sobre costos, pero un arreglo lucía poco probable antes del vencimiento de un plazo.

El desacuerdo entre las dos partes acerca de sobrecostos de 1.600 millones de dólares y cómo mantener el financiamiento han provocado ya la suspensión de las obras por dos semanas y retrasaron su finalización al menos hasta diciembre del 2015.

Las demoras podrían costar millones de dólares en Panamá y son un revés para las empresas de todo el mundo que mueven enormes buques a través del canal, incluidos los productores de gas natural licuado que quieran realizar envíos desde la costa del Golfo de Estados Unidos a los mercados asiáticos.

"La Autoridad del Canal de Panamá reporta que a pesar de los esfuerzos para lograr un acuerdo con (el consorcio) Grupo Unidos por el Canal para reanudar las obras en el proyecto de nuevas esclusas, las posiciones entre las partes siguen distantes", dijo la autoridad del canal en un comunicado.

"Aunque la semana pasada las partes parecieron acercarse a un acuerdo en ciertos componentes durante las negociaciones, hubo serios desacuerdos al momento de ponerlos por escrito", agregó diciendo que los involucrados decidieron retomar las conversaciones en la mañana del miércoles.

El miércoles de la semana pasada, el administrador del canal, Jorge Quijano, estableció como plazo una semana para llegar a un acuerdo y reanudar las obras, el cual expirará en las próximas horas.

Quijano había advertido previamente que el canal podría rescindir el contrato con el consorcio, liderado por la firma española Sacyr, y seguir adelante si el acuerdo resulta difícil de alcanzar.

Un punto que estancó la negociación el martes fue convertir un bono de 400 millones de dólares de la aseguradora Zurich North America en respaldo de un préstamo, con el que el consorcio puede asegurar una inyección de efectivo a corto plazo que necesita para seguir con las obras, dijeron fuentes cercanas a las conversaciones.   Continuación...