BEISBOL-Cuba regresa a Serie del Caribe tras 54 años de ausencia

viernes 31 de enero de 2014 14:19 CST
 

Por Daniel Trotta y Nelson Acosta

LA HABANA, 31 ene (Reuters) - Cuba regresa este fin de semana a la Serie del Caribe de béisbol profesional por primera vez en 54 años y en momentos de gran interés por los talentos de la isla, tras la deserción de algunos de sus mejores jugadores en los últimos tiempos en busca de millonarios contratos en Estados Unidos.

La selección cubana de Villa Clara, reforzada con varios de los mejores peloteros del campeonato local, competirá desde el sábado en el torneo de la isla de Margarita contra los titulares de las ligas invernales de República Dominicana, Puerto Rico, México y los anfitriones de Venezuela.

La Federación Cubana de Béisbol está ansiosa por encontrar lugares para probar a sus jugadores y que puedan saltar al escenario mundial, especialmente desde que el deporte fue excluido de los Juegos Olímpicos tras la cita de Pekín 2008.

"Estos torneos significan mucho para Cuba dado que todos sus objetivos están encaminados a mostrar su nivel en la arena internacional", dijo Peter Bjarkman, autor de varios libros sobre el béisbol cubano.

Cuba está permitiendo desde este año que sus jugadores puedan ir a jugar a ligas en el extranjero, mientras que ha ofrecido incrementar ligeramente los salarios de los jugadores, medidas que forman parte de las reformas emprendidas por el presidente Raúl Castro desde que reemplazó en el 2008 a su convaleciente hermano Fidel.

La Serie del Caribe en Venezuela también servirá para que los cazatalentos puedan dar un vistazo a algunos de los mejores prospectos de Cuba, cuyos jugadores están muy de moda en las Grandes Ligas estadounidenses.

En octubre, los Medias Blancas de Chicago contrataron al toletero cubano José Dariel Abréu por 68 millones de dólares en seis años. Su contrato se incrementó a partir de los recientes éxitos de otros jugadores cubanos en las ligas mayores.

El lanzador José Fernández, de los Marlins de Miami, fue elegido el Novato del año 2013 en la Liga Nacional, y el jardinero Yasiel Puig, de los Dodgers de Los Angeles, terminó en segundo lugar en la votación.   Continuación...