17 de enero de 2014 / 0:06 / en 4 años

Ex senador estadounidense visita Cuba para conversaciones medioambientales, desata críticas

* Conversaciones se centran en perforación petrolera en alta mar

* El partidario del embargo apoya algún grado de cooperación

* Observadores califican a su viaje de casi “ridículo”

Por Marc Frank

LA HABANA, 16 ene (Reuters) - Un ex senador demócrata que fue gobernador de Florida, Bob Graham, visitó Cuba para discutir medidas de prevención de posibles derrames de crudo, en un viaje que exiliados y observadores no ven congruente con el tradicional apoyo del ex legislador a las sanciones contra el Gobierno comunista.

Cuba y sus socios perforaron en años recientes tres pozos de exploración frente a la costa norte de la isla, que resultaron estar secos. Pero se esperan muchos pozos similares en el futuro en busca de miles de millones de barriles de crudo que se cree están bajo sus aguas en el Golfo de México.

La primera visita de Graham a La Habana sucede después del reciente llamado del presidente Barack Obama para “modernizar” las relaciones con Cuba y tras el famoso apretón de manos con el mandatario cubano, Raúl Castro, en los funerales de Nelson Mandela en diciembre.

Las tensas relaciones entre los viejos enemigos se han relajado un poco desde que Obama inició su segundo mandato. Hace poco, el Departamento de Estado y funcionarios cubanos dijeron a Reuters que la atmósfera en los recientes contactos ha sido cordial y constructiva, con menos de la retórica tradicional que ha caracterizado a ambos lados.

Los países no tienen relaciones diplomáticas y Cuba ha enfrentado un embargo económico de Estados Unidos durante más de medio siglo.

Graham, de 77 años, dijo el jueves a Reuters que su visita era congruente con la política de Obama de “abordar áreas específicas donde hay un interés común y llegar a una estrategia sobre cómo manejar ciertos asuntos”.

El ex senador es parte de un grupo más numeroso de ambientalistas y expertos estadounidenses en desastres que llegó a la isla en una visita de cinco días organizada por el Council on Foreing Relations para discutir los “riesgos ambientales en el Golfo de México relacionados con desastres naturales y con la perforación en el mar”, según un comunicado de la entidad emitido el lunes a la llegada del político.

Graham, ex presidente del Comité de Inteligencia del Senado, además fue uno de los dos presidentes de la comisión nacional establecida por Obama para investigar el derrame de crudo de la plataforma Deepwater Horizon de BP, en el Golfo de México en el 2010.

William Reilly, el otro presidente de esa comisión, también integra la delegación estadounidense en La Habana.

DESPREOCUPADO ANTE CRITICAS

Su viaje ha sido criticado por los partidarios del embargo.

El director ejecutivo del grupo Cuba Democracy cuestionó la visita a la isla en una entrevista al Diario Las Américas, de Miami. “Es completamente ilógico y se acerca a lo ridículo”, dijo Mauricio Claver-Carone.

Graham explicó que entendía las críticas, pero que no estaba preocupado y aclaró que todavía apoya las sanciones contra Cuba. “Pero también apoyo un proceso que va a tratar de movernos hacia la normalización”, dijo.

“No creo que vaya a suceder de una sola vez, sino trabajando en temas de interés común, como la perforación de pertróleo en el mar”, sostuvo. “Si ocurriera un derrame podría ser desastroso para Florida”.

Graham dijo que el miércoles en la noche en una recepción habló con funcionarios de la cancillería cubana sobre los derechos humanos y sobre el caso del encarcelado contratista estadounidense Alan Gross, condenado a 15 años de prisión en el 2011 por establecer redes de Internet que eludieron el control del gobierno local como parte de un proyecto estadounidense que La Habana considera subversivo.

“Hemos tenido conversaciones sobre una serie de áreas, tales como las recientes conversaciones migratorias y la biotecnología”, comentó.

“Pienso que hay una serie de cuestiones que no son temas ideológicos, son cuestiones pragmáticas que forman la agenda de conversaciones entre Estados Unidos y Cuba, donde ambas partes se beneficiarían de una resolución inteligente”, afirmó. (Traducido por Nelson Acosta)

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