28 de agosto de 2013 / 20:10 / hace 4 años

Enfriamiento del Pacífico explica desaceleración del calentamiento global: estudio

Por Alister Doyle

OSLO, 28 ago (Reuters) - Un enfriamiento natural del Océano Pacífico explica lo que podría ser una breve desaceleración del ritmo de calentamiento global en lo que va del siglo, según un estudio publicado el miércoles.

Lo que muchos científicos llaman un hiato en el calentamiento ha elevado las esperanzas de algunos gobiernos de que sea más fácil y barato lograr metas de largo plazo para limitar los aumentos de temperatura y así evitar más olas de calor, sequías, inundaciones y aumento del nivel de los mares.

Sin embargo, científicos dijeron que una serie de apariciones del evento climático La Niña en el Pacífico en los últimos años, que lleva aguas más frías a la superficie, enmascararon el efecto captador de calor de las crecientes emisiones de gases de efecto invernadero.

“Nuestros resultados muestran que el actual hiato es parte de la variabilidad climática natural, ligada específicamente a una década de enfriamiento vinculada a La Niña”, según el estudio de Yu Kosaka y Shang-Ping Xie de la Universidad de California en San Diego.

“Pese a que eventos similares de décadas de hiatos podrían ocurrir en el futuro, la tendencia de varias décadas de calentamiento muy probablemente continuará con las emisiones de gases de efecto invernadero”, escribieron en la revista Nature.

Estudios pasados han vinculado la desaceleración en el ritmo de calentamiento este siglo a factores como un aumento de la polución del aire, que opaca la luz solar, en la atmósfera o una caída en la producción solar. Otros sugieren que la profundidad de los océanos podría estar absorbiendo más calor.

Nueve de los 10 años más cálidos desde que se inició el registro a mediados del siglo XIX se han registrado desde el 2000, con la sola excepción de 1998, según la Organización Meteorológica Mundial de Naciones Unidas (OMM).

Aún así, el ritmo de calentamiento se desaceleró desde la década de 1980 y 1990 pese a que las emisiones de gases invernaderos han llegado a máximos históricos.

Desde 1998 se han registrado cuatro años de evento La Niña, que enfría las aguas del Pacífico, y sólo dos de su opuesto, El Niño, que calienta las aguas del Pacífico, según datos de OMM. La predominancia de La Niña es inusual.

Un panel de científicos de la ONU, la principal autoridad en calentamiento global, emitirá un reporte el 26 de septiembre en Estocolmo. Los borradores muestran que podría elevar la probabilidad de que las actividades humanas sean la principal causa del cambio climático a “extremadamente probable” o una probabilidad de un 95 por ciento.

Ello sería un aumento desde el 90 por ciento del último reporte emitido el 2007. Sus principales escenarios también muestran que las temperaturas podrían subir unos 5 grados centígrados para el 2100. Los borradores dedican poco espacio a explicar los hiatos en el aumento de temperatura. (Reporte de Deborah Zabarenko en Washington; Traducido por Nadia López; Editado en español por Javier López de Lérida)

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