29 de mayo de 2013 / 16:53 / hace 4 años

Procesadora de carne china Shuanghui comprará Smithfield Foods por 4.700 mln dlrs

Por Denny Thomas

HONG KONG/NUEVA YORK, 29 mayo (Reuters) - La procesadora de carne china Shuanghui International acordó el miércoles comprar a la estadounidense Smithfield Foods por 4.700 millones de dólares en efectivo, para ayudar a satisfacer la creciente demanda en el mercado local por la carne de cerdo procesada en Estados Unidos.

El acuerdo, que podría generar preocupaciones en Estados Unidos, se anunció el miércoles. La compra se da tras los esfuerzos de Continental Grain, mayor accionista de Smithfield, por impulsar un cambio en el mayor productor mundial de carne de cerdo, incluyendo una propuesta para dividir la compañía.

El acuerdo todavía tiene que ser aprobado por la Comisión de Inversión Extranjera en Estados Unidos (CFIUS, por sus siglas en inglés), un panel del Gobierno que revisa las transacciones que dejaría los negocios estadounidenses en manos de extranjeros, dijo Smithfield en un comunicado.

La operación será la mayor adquisición china de una compañía estadounidense, con un valor comercial de 7.100 millones de dólares que considera el reconocimiento de la deuda de la compañía adquirida.

El mayor acuerdo internacional de China se produjo en 2012, cuando la compañía CNOOC Ltd adquirió a la canadiense Nexen Ltd, con un valor comercial de casi 17.700 millones de dólares, según datos de Thomson Reuters.

Las relaciones entre Estados Unidos y China en materia arancelaria se han tornado tensas últimamente. El tema podría tocarse la próxima semana cuando el presidente estadounidense Barack Obama se reúna con su homólogo chino, Xi Jinping, en California para conversar sobre seguridad cibernética.

Shuanghui ha prometido que no habrá cierres o reubicaciones de las operaciones de Smithfield y que mantendrá la actual dirección, incluyendo al presidente ejecutivo de la compañía, Larry Pope.

La compra se da para exportar carne porcina estadounidense a China, un factor que, según una fuente cercana a la operación, ayudará de cara a la revisión de la CFIUS, que se enfocaría en el potencial de elevar las importaciones asiáticas en Estados Unidos.

El acuerdo “no es una estrategia para importar carne de cerdo china a Estados Unidos”, dijo Pope durante una conferencia telefónica con analistas. “Esta es una estrategia para exportar carne de cerdo fuera de Estados Unidos”, agregó.

China, incluyendo Hong Kong, es el tercer mayor mercado para la carne de cerdo de Estados Unidos, detrás de México y Japón. El año pasado, importó cerca de 431.000 toneladas métricas del producto de Estados Unidos por 866 millones de dólares, según datos del Gobierno estadounidense.

Las acciones de Smithfield saltaban un 25 por ciento a 32,47 dólares en Nueva York.

(Reporte adicional de Jonathan Leff en Nueva York y P.J. Huffstutter en Chicago; Escrito por Frank McGurty; Traducido por Maria Cecilia Mora. Editado por Javier Leira)

REUTERS MCM JL

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