21 de mayo de 2013 / 22:05 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-SUMMIT-Telefónica congela OPI en A.Latina, al menos por ahora

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Por Brad Haynes y Alberto Alerigi

SAO PAULO, mayo 21 (Reuters) - El grupo español de telecomunicaciones Telefónica SA congeló sus planes para realizar una oferta pública inicial de su unidad latinoamericana, dijo el martes un ejecutivo de la firma, pero la OPI podría estar lista nuevamente en cuestión de meses si fuese necesario.

Santiago Fernández Valbuena, el presidente ejecutivo de la división latinoamericana de Telefónica, dijo además en el Foro de Reuters sobre Inversiones en América Latina que recientes reformas en México nivelaron el terreno de juego y prometen dar más dinamismo al mercado.

Sobre la OPI, que analistas calculan que podría captar 7.000 millones de dólares o más, el ejecutivo dijo que las necesidades de capital de la compañía fueron resueltas tras la recuperación de los mercados crediticios en los últimos meses.

"Decidimos no cancelar los planes, sino, digamos, colocarlos en el congelador", dijo Fernández Valbuena. "Si un día creemos que es apropiado por razones de valuación o razones financieras siempre podemos sacarlos del congelador (...) ahora el tiempo de ejecución será mucho más rápido, unos pocos meses".

El ejecutivo negó rumores de mercado sobre una apertura de capital de la unidad de Telefónica en Colombia, que circularon el mes pasado.

"Colombia necesita un tratamiento diferente", dijo. "Lo que Colombia necesita y probablemente tendrá es una infusión de capital".

Telefónica tiene una participación de un 70 por ciento en sus operaciones en Colombia. El restante 30 por ciento está en manos del gobierno local.

La compañía está determinando en qué medida el dinero de la operación colombiana cubrirá los compromisos con planes de pensiones antes de decidir cuánto invertir en el negocio, dijo Fernández Valbuena.

El sostenido crecimiento de América Latina y la rápida transición hacia nuevas tecnologías de telefonía celular ha llevado a Telefónica a aumentar sus inversiones en la región este año y continuará haciéndolo en los próximos, dijo.

Pero la región, agregó, no está sólo devorando dinero.

Fernández Valbuena dijo que Brasil va camino a convertirse en el mayor generador de flujo de caja de Telefónica en un plazo de dos o tres años, medido por las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización menos gastos de capital.

Brasil superó en el último trimestre a España como el mayor mercado de Telefónica en términos de ingresos.

Terreno Nivelado en Mexico

Telefónica espera también recoger los frutos de una década de inversiones en México, dijo Fernández Valbuena, tras una reestructuración de las regulaciones de telecomunicaciones en el país que nivelan el terreno de juego.

"El nuevo Gobierno ha decidido poner fin a la anomalía de la regulación mexicana", dijo el ejecutivo en una entrevista en las oficinas regionales en Sao Paulo. Dependiendo de cómo sean implementadas las reformas, añadió, podrían ser "buenas o excelentes para el desarrollo del mercado mexicano".

Telefónica, que sufrió años de frustración en México debido a la posición dominante de América Móvil SAB del multimillonario Carlos Slim, sorprendió a algunos cuando acordó compartir redes de cuarta generación 4G en Brasil con su rival.

Fernández Valbuena dijo que la alianza era producto del apretado calendario fijado por el Gobierno para implementar la tecnología celular 4G antes de la Copa Mundial de fútbol del 2014, replicando un acuerdo similar entre las rivales TIM Participacoes SA y Grupo Oi SA.

"No veo nada equivocado con cooperar en Brasil, porque nos está ahorrando costos a ambos en 4G", dijo.

"Esto no es una alianza global, ni siquiera regional", aclaró el ejecutivo. "Es más algo país por país".

Telefónica y América Móvil construirán sus redes 4G en cada ciudad y luego compartirán un determinado número de torres.

Según analistas el acuerdo puede arrojar una menor reducción de costos que el acuerdo entre TIM y Oi, que se repartieron la infraestructura para cada región. Oi espera que el acuerdo le permita ahorrar unos 200 millones de reales (100 millones de dólares) en tres años.

1 dólar = 2,04 reales Reporte de Brad Haynes y Alberto Alerigi Jr.; Editado en español por Esteban Israel y Javier López de Lérida

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