22 de mayo de 2013 / 1:07 / hace 4 años

ACTUALIZA 2-Panel Senado EEUU aprueba proyecto de reforma a inmigración

* Comité Judicial aprueba suavizar reglas de plan visas sector tecnológico

* Proyecto se dirige a pleno del Senado para debate

* Partidarios iniciarán debate en junio (Cambia redacción con votación)

Por Rachelle Younglai y Caren Bohan

WASHINGTON, 21 mayo (Reuters) - El Comité Judicial del Senado de Estados Unidos aprobó el martes un proyecto de ley que propiciaría los mayores cambios en la política de inmigración del país en una generación, dando paso a un debate en el pleno de la Cámara alta el próximo mes.

El panel aprobó por 13 votos a favor y 5 en contra el proyecto de ley, de casi 900 páginas, que abriría un camino de 13 años hacia la ciudadanía para 11 millones de indocumentados y fortalecería la seguridad en la frontera suroeste con México, que por largo tiempo ha sido el punto de entrada de inmigrantes ilegales.

El presidente Barack Obama celebró la aprobación del proyecto y lo describió como consistente con los valores que él respalda, así como bien encaminado para reparar un sistema "roto".

"Ninguno de los miembros de la comisión obtuvo todo lo que quería, yo tampoco lo obtuve. Pero al final, todos le debemos a los estadounidenses obtener el mejor resultado posible", dijo Obama en un comunicado dado a conocer por la Casa Blanca.

"Animo al Senado a que lleve este proyecto bipartidista lo antes posible a la cámara y sigo esperanzado respecto a que el proceso de enmiendas llevará a mayores mejoras", agregó.

La votación ocurrió después de que el comité aceptó una propuesta republicana para disminuir las restricciones a las compañías de alta tecnología de Estados Unidos que quieren contratar a trabajadores altamente calificados de países como India y China.

En una decisión dramática justo antes de la votación, el presidente del Comité Judicial, el demócrata Patrick Leahy, retiró una enmienda para dar a las personas el derecho de patrocinar a parejas del mismo sexo que sean extranjeras para optar a la residencia legal permanente.

Los colegas de Leahy en el comité -republicanos y demócratas- advirtieron que la enmienda probablemente resultaría en la muerte del proyecto de ley en el Congreso. Los demócratas en general están a favor de brindar un trato igualitario a las parejas heterosexuales y homosexuales, mientras que muchos republicanos se oponen a hacerlo.

"Estoy comprometido a poner fin a esa discriminación", dijo Leahy antes de retirar la enmienda.

El senador republicano Orrin Hatch dijo que los cambios hechos a las reglas de las visas para trabajadores calificados, que había exigido a nombre de la industria tecnológica, eran el precio de su respaldo al proyecto de ley cuando el comité realizó la votación final.

En otra señal alentadora para el proyecto de ley, el líder republicano del Senado Mitch McConnell dijo que no bloqueará la medida cuando se presenté al pleno de la Cámara alta para su debate.

McConnell no dijo cómo votaría finalmente, pero declaró a periodistas que los cambios que consiguió Hatch "han hecho una contribución sustancial para avanzar en el tema".

Todos los elementos centrales del proyecto de ley se han mantenido después de cinco largas sesiones de trabajo del grupo bipartidista, y algunas provisiones de seguridad fronteriza claves para los conservadores y legisladores de estados limítrofes han sido fortalecidas. (Reporte adicional de Sarah McBride; Escrito por Richard Cowan; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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