21 de mayo de 2013 / 20:45 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-SUMMIT-Brasil mejorará retorno de inversión en obras de infraestructura

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Por Anthony Boadle y Leonardo Goy

BRASILIA, mayo 21 (Reuters) - Brasil está endulzando los términos de los grandes contratos de infraestructura para abrir el apetito de los inversores y atraer el capital privado necesario para mejorar carreteras, vías de tren y puertos, dijo el martes el hombre a cargo de planificar los proyectos.

Bernardo Figueiredo dijo que Brasil necesita duplicar su actual nivel de inversión en infraestructura hasta al menos 80.000 millones de reales (39.200 millones de dólares) mensuales, si quiere resolver los problemas de transporte que han golpeado a la economía en los últimos años.

Alrededor de la mitad de ese dinero debe provenir de inversiones extranjeras, dijo el martes el presidente de la estatal Empresa de Planejamento e Logística durante el Foro de Reuters sobre Inversiones en América Latina.

Figueiredo dijo que existió un fuerte interés de inversores institucionales en Europa y Estados Unidos durante un "road show" realizado más temprano este año.

Sin embargo, el Gobierno de la presidenta Dilma Rousseff ha tenido que mejorar recientemente la rentabilidad de los proyectos. Muchos inversores protestaron por los intentos de la gobernante izquierdista de ofrecer una tasa de retorno relativamente baja, como parte de sus esfuerzos por reducir las ganancias comparativamente altas en varias industrias.

Brasil elevó recientemente la tasa de retorno de las concesiones de autopistas de un 5,5 por ciento hasta un 7,2 por ciento.

Y Figueiredo dijo el martes que los proyectos ferroviarios, incluyendo un tren de alta velocidad entre Río de Janeiro y Sao Paulo, tendrán un retorno de entre un 7 y 7,5 por ciento, contra un 6,3 por ciento previo.

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Los mayores retornos podrían ayudar a suavizar las preocupaciones de los inversores a la hora de hacer negocios en Brasil, una economía promisoria pero con una historia reciente de atrasos en grandes proyectos.

"El único riesgo que a los inversores les gusta tomar es el riesgo de ganar dinero. Todos los demás riesgos les disgustan, por principios", dijo Figueiredo, un economista con 40 años de experiencia en la industria del transporte.

"Nosotros reconocemos que el Estado tiene límites en su capacidad de financiar y administrar esos proyectos, por lo que necesitamos dirigirnos al sector privado en busca de capital y experiencia", añadió.

El funcionario dijo que Brasil está además estudiando la creación de un nuevo vehículo de inversiones para que los fondos de pensiones puedan participar más fácilmente en los proyectos.

TREN BALA

La séptima mayor economía del mundo está chocando con su déficit de infraestructura, que aumenta los costos de producción y reduce la competitividad de esta nación exportadora de materias primas. Los barcos deben esperar semanas en los puertos congestionados para cargar una soja dos veces más cara de lo normal por culpa del transporte por camión.

Diagramas colgados en la sala de reuniones de Figueiredo muestran las líneas de tren que Brasil pretende construir, zigzagueando el enorme país y conectando las granjas y zonas mineras con ríos y puertos para poder exportar las materias primas.

En agosto del 2012 el Gobierno de la presidenta Rousseff anunció un plan de 133.000 millones de reales para construir nuevas carreteras y tender 10.000 kilómetros de vías de ferrocarril mediante asociaciones entre públicos y privados.

Las licitaciones de los contratos para construir carreteras comenzarán en julio y las de los proyectos ferroviarios en diciembre, dijo Figueiredo.

El funcionario dijo que el nivel de financiamiento público será elevado, de un 70 hasta un 80 por ciento para el tren de alta velocidad que conectará Sao Paulo y Río de Janeiro. Las ofertas mínimas para la concesión de 40 años serán reducidas entre un 5 y un 10 por ciento.

La decisión de aumentar la participación del Gobierno busca compartir el riesgo, después que una licitación del tren bala realizada en el 2011 no atrajo a ningún interesado.

Figueiredo dijo que compañías de una decena de países, incluyendo España, están interesadas en la licitación prevista para septiembre.

La ministra española de Fomento, Ana Pastor, visitó esta semana Brasilia para cabildear a favor de un consorcio español de empresas públicas y privadas interesado en el proyecto brasileño.

"Los españoles están muy interesados por el proyecto del tren de alta velocidad", dijo Figueiredo.

"Ella dijo que el proyecto brasileño era una prioridad absoluta para España", dijo sobre Pastor, "porque es una buena oportunidad y ellos han invertido mucho en conocimiento sobre alta velocidad".

Hay también compañías de Argentina, Chile y México, dijo sin dar más detalles.

Además, una nueva legislación sobre puertos aprobada la semana pasada facilitará las inversiones privadas en las terminales y mejorará la eficiencia, aseguró Figueiredo.

El funcionario dijo que los esfuerzos por mejorar la infraestructura de Brasil tendrán un efecto multiplicador sobre su modesto crecimiento económico, creando demanda de acero para los rieles y otros bienes y servicios. Figueiredo dijo, por ejemplo, que durante los próximos 15 años Brasil necesitará 15.000 nuevas locomotoras y 100.000 vagones de tren.

El instituto oficial de investigaciones agrícolas Embrapa calcula que las líneas de ferrocarril planificadas abrirán más de 60.000 hectáreas de nuevas tierras cultivables donde será posible plantar unas 200 millones de toneladas de granos, dijo Figueiredo.

1 dólar = 2,04 reales Reporte de Anthony Boadle; traducido por Esteban Israel

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