23 de abril de 2013 / 22:09 / hace 4 años

ENTREVISTA-Producción café México caería por roya y débiles plantíos

4 MIN. DE LECTURA

* Cosecha afectada por roya, falta renovación cafetales

* Producción próximo ciclo sería similar al actual

* México planea sembrar variedades tolerantes a roya (Amplía información, citas, autora)

Por Adriana Barrera

MEXICO DF, 23 abr (Reuters) - La producción de café en México bajaría un 10 por ciento en el actual ciclo 2012/13 debido a que la presencia del dañino hongo de la roya se ha combinado con cafetales debilitados por falta de renovación y fertilización, dijo el martes un funcionario agrícola de alto nivel.

La producción del grano alcanzaría los 3.9 millones de sacos de 60 kilos, frente a los 4.3 millones de sacos en los que cerró el ciclo pasado.

"La situación actual en sí es que está presente de alguna manera, como todos los años lo ha hecho, la roya, pero ahora se ha conjugado el hecho de que hay cafetales cada vez más viejos, hay cafetales no fertilizados y con nulo o casi nada de manejo", dijo en entrevista con Reuters el director de Productividad de la Secretaría de Agricultura, Belisario Domínguez.

"Eso ha dado como consecuencia que la caída de las hojas de manera prematura por el ataque de este hongo pues sea de una manera no tan severa pero sí considerable que está afectando los cafetales del país", añadió.

La roya -un hongo que ataca las hojas de los cafetos y las desprende dejando los frutos expuestos al clima y los insectos- ha golpeado la actual cosecha de Centroamérica y también se ha presentado con más fuerza de lo usual en México.

En conjunto, México y Centroamérica producen más de una quinta parte de los granos de variedad arábiga del mundo en cada ciclo.

México produce café en 15 estados del país, alrededor de la mitad de sus entidades, pero los mayores productores por mucho son Chiapas y Oaxaca, en el sur, Veracruz, en la zona del Golfo de México, y Puebla, en el centro del país.

Estos estados son también los más afectados por la roya y la baja en productividad.

"Tenemos en el país y sobre todo en ese tipo de zonas como Oaxaca, Veracruz, Chiapas, principalmente (...) cafetales, en su gran mayoría vegetales avejentados, donde más causa daño este tipo de hongo", destacó Domínguez.

Combate a Roya, Nuevas Variedades

El funcionario dijo que se planean medidas para enfrentar a la roya, entre ellas la renovación de cafetales con nuevas variedades de plantas tolerantes al hongo y que pese a que los efectos se verían en un par de ciclos al menos la producción del próximo ciclo 2013/14 sería similar a la del actual.

"Estamos seguros que no habrá daño el año que entra con las acciones que estamos teniendo", dijo Domínguez.

El funcionario agregó que como parte de una campaña para evitar la propagación de la roya se han preparado 221 parcelas "centinelas" a lo largo del país para detectar la presencia del hongo, además de un programa para renovar cafetales de alrededor del 20 por ciento anual de la superficie cultivable total, de unas 700,000 hectáreas.

"El planteamiento general siempre ha sido renovar un 20 por ciento anual porque en un lapso de cinco años tendríamos completamente renovada una finca", dijo Domínguez.

El director ejecutivo de la Organización Internacional del Café (OIC), Robério Oliveira Silva, dijo el lunes a Reuters durante una visita a Honduras, el mayor exportador de café de Centroamérica, que el daño por la roya en esa región sería mayor a lo esperado.

El organismo prevé pérdidas de 3 millones de sacos de café de 60 kilos en la cosecha actual, desde los 2,3 millones de sacos contemplados inicialmente. (Reporte de Adriana Barrera. Editado por Ana Isabel Martínez)

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