20 de abril de 2013 / 14:02 / hace 4 años

PERFIL-Polémico y visceral, millonario Cartes busca el regreso del "coloradismo" en Paraguay

(Las leyes paraguayas prohíben la difusión de encuestas los días previos a la elección. Cualquier referencia a sondeos es para su uso en el exterior)

Por Daniela Desantis

ASUNCION, 20 abr (Reuters) - Horacio Cartes es el elegido del Partido Colorado para buscar el retorno de la fuerza conservadora al poder, cinco años después de una derrota que marcó el final de una era en la política de Paraguay.

Pero también podría ser que este ambicioso empresario de 56 años haya visto en la gigantesca estructura política de la agrupación la herramienta perfecta para ser presidente.

Cartes corre como favorito en la mayoría de los sondeos para la elección del domingo que mantendrá al país en la senda de la derecha, cualquiera sea el ganador, y debería cerrar el ciclo de incertidumbre política que creó la crisis desatada por la destitución exprés del socialista Fernando Lugo hace menos de un año.

Dueño de una de las fortunas más grandes del país, Cartes inició su carrera política hace apenas cuatro años, cuando la agrupación que representa intentaba levantar cabeza tras haber quedado fuera del Gobierno por primera vez en seis décadas, un hito para el país sudamericano.

En tiempo récord, el empresario con intereses en el sector financiero, tabacalero y ganadero, se afilió al partido, conquistó el apoyo de sus principales líderes para modificar los estatutos que impedían su candidatura y ganó fácilmente la elección interna que lo convirtió en presidenciable hace pocos meses.

Antes, ni siquiera había votado.

Pero su llegada a la agrupación derechista no estuvo exenta de resistencias, y ya entonces sus propios camaradas le reclamaban que aclare el origen de su fortuna o era involucrado en denuncias vinculadas al lavado de dinero y tráfico de drogas.

En su ascenso confluyeron la necesidad de recomponer a un partido fragmentado, alejado de la administración estatal y con problemas financieros, con la de dar un golpe de timón presentando a una figura nueva que propone echar por tierra viejos vicios de la política local, como la corrupción.

"Me considero mucho más que una billetera", advirtió en una de las pocas entrevistas que dio a la televisión, en la que explicó que su incursión en la política era para devolverle al país algo de lo mucho que le dio.

Desafiante y visceral, el hombre que se hizo cargo del club de fútbol Libertad y lo llevó a la elite a nivel local, asegura que si es necesario usará sus propios recursos para financiar una campaña que le permita sacar adelante una reforma para modernizar al Estado. "Tendré que aguantar la tropa con recursos míos", señaló.

Fumador, separado y padre de tres hijos, Cartes se opone al aborto y al matrimonio homosexual.

"Todavía creo en la normalidad y si alguien opta, bueno, cada uno hace lo que quiere con su vida, pero llevarlo a la normalidad me parece que ahí ya voy a empezar a creer en el fin del mundo", dijo en una entrevista radial.

"Mantengámonos normales, y el que quiera ser feliz andando de rama en rama, que se vuelva mono", aseveró en unas declaraciones que generaron el repudio de organizaciones que luchan contra la homofobia.

VENDEDOR DE REPUESTOS

Cartes nació en Asunción y se educó en tres conocidos colegios de la capital. Siendo un adolescente, gerenciaba la importación de repuestos para las aeronaves Cessna que su padre representaba en el país.

Cursó en Estados Unidos una carrera técnica sobre motores de aviación y a su regreso se inició en el mundo de los negocios, primero en el rubro financiero y luego produciendo y comercializando tabaco.

Actualmente es accionista mayoritario en unas 25 empresas que incluyen a la principal productora y procesadora de cigarrillos de Paraguay, un banco, una fábrica de bebidas gaseosas y establecimientos ganaderos dedicados a la exportación de carne vacuna.

El grupo que dirige produce bebidas en Estados Unidos, país al que también exporta cigarrillos.

Pero su exitosa carrera contrasta con las numerosas denuncias que recibió sobre presuntas actividades ilícitas de sus empresas. De todas fue sobreseído.

El empresario quedó libre de cargo en tres instancias de un proceso judicial por evasión de divisas iniciado durante la dictadura del general Alfredo Stroessner (1954-1989) cuando estaba al frente de una casa de cambios.

En el libro "La otra cara de HC" recientemente editado detalla que la firma compraba dólares a precios preferenciales para importar insumos agrícolas en el marco de un programa de incentivo a la producción, pero las divisas volvían a ser colocadas en el mercado financiero al cambio oficial.

Según la publicación, el empresario estuvo prófugo unos cuatro años y tras la caída de Stroessner se presentó ante la justicia. Uno de sus colaboradores aseguró que si estuvo preso "fue en un rol de perseguido, 'como Nelson Mandela'".

"Fuimos acusados y se detonó la bomba para preservar a mucha gente. Los que conseguíamos los dólares preferenciales no éramos nosotros (...) quienes conseguían las divisas estaban en el entorno de Stroessner", explicó Cartes a una radio.

Otras denuncias hablan de un proceso abierto por la justicia federal de Brasil por un presunto envío ilegal de remesas desde el vecino país al Banco Amambay en el 2004, según el sitio de internet del movimiento Honor Colorado. Sus abogados dijeron que nunca fue procesado por este caso.

El año pasado, Cartes se vio obligado a aclarar que no estaba involucrado en delitos vinculados al narcotráfico, cuando su propio partido le exigió deslindar responsabilidades tras unas declaraciones del presidente uruguayo José Mujica sobre la influencia del 'narcocoloradismo' en la política paraguaya.

Un año antes, un cable de la organización WikiLeaks daba cuenta de una operación regional para investigar actividades ilegales que incluía a sus empresas.

"Afirmo ante todos los paraguayos (...) que no tengo ni he tenido jamás actividades contrarias a la ley como delitos relativos al narcotráfico", dijo en esa oportunidad en su sitio oficial de la red social Facebook. (Reporte adicional de Mariel Cristaldo. Editada por Damián Wroclavsky)

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