REENVIO-Venezuela elige al sucesor de Chávez: más socialismo o vuelta de página

domingo 14 de abril de 2013 07:11 CDT
 

(Reenvía para ajustar horario GMT de apertura y cierre de
mesas)
    * Las leyes venezolanas prohíben la difusión interna de
encuestas. Cualquier referencia a sondeos es para su uso en el
exterior
    * Candidato oficialista lidera sondeos en polarizado país
    * Maduro promete profundizar socialismo y planes de Chávez
    * Capriles propone apertura económica con acento social
    * Emotividad por la muerte de Chávez pesa en la votación
    * Resultado cerrado podría caldear ánimos de los dos bandos

    Por Pablo Garibian
    CARACAS, 14 abr (Reuters) - Venezuela decidirá el domingo si
prosigue en la senda socialista de la mano del heredero de Hugo
Chávez o cambia radicalmente de rumbo, en una elección
presidencial que la población vive más con el corazón que con la
mente.
    Después de una furibunda carrera electoral el discípulo de
Chávez, Nicolás Maduro, llega como favorito frente al opositor
Henrique Capriles, que en los últimos días acortó la ventaja en
las encuestas y buscará que su segundo intento por llegar a la
presidencia de la potencia petrolera sea la vencida.
    Sin el carisma ni la oratoria de su mentor pero mostrando un
religioso fervor por él, Maduro promete prolongar a dos décadas
su "revolución socialista", en medio de la ola de emotividad
desencadenada hace un mes con la muerte de Chávez por un cáncer.
    Apelando al constante recuerdo del líder, el autoproclamado
"hijo" y "apóstol" de Chávez buscó erigirse como garante de la
continuidad de los descomunales planes de asistencia social
directa que fueron la base de popularidad del "chavismo".
    "El pueblo tiene un juramento de su alma con el legado del
comandante Chávez, sin lugar a dudas. Trasciende ese juramento
este tiempo, trasciende coyunturas electorales o de cualquier
tipo", dijo el sábado en un acto el ex chofer de autobús y
sindicalista que creció hasta ser canciller y vicepresidente.
    Pero la cruzada socialista también cosechó en el camino el
odio y la aversión de las clases medias y altas a las políticas
intervencionistas que distorsionaron la economía, la extendida
criminalidad y las fallas en los servicios públicos.
    Capriles, un joven abogado soltero nacido en el seno de una
familia acomodada, promete un camino de apertura económica sin
dejar de lado el acento social, acabar con décadas de corrupción
endémica y reconciliar al dividido país.
    Acusado por Maduro de ser un representante de la oligarquía,
Capriles llamó a los venezolanos a votar para acabar con lo que
tildó de una "elite de ladrones, vagos y mentirosos".
    "Somos muy optimistas de lo que va a expresar nuestro
pueblo", dijo Capriles el sábado en rueda de prensa. "Yo le he
pedido a los venezolanos tres cosas: esperanza, fe y valentía
(...) con esas tres cosas ustedes verán qué va a pasar mañana".
    El gobernador del estado de Miranda fue derrotado hace seis
meses por Chávez en las presidenciales. Aunque perdió por amplio
margen, fueron las mejores elecciones de la oposición en los 14
años del líder socialista en el poder.
    
    Desde las costas caribeñas hasta las junglas del sur,
pasando por la abrasadora sabana, las mesas de votación están
abiertas desde las 6.00 (1030 GMT) hasta las 18.00 (2230 GMT del
lunes), aunque el horario podría prolongarse si hay todavía
filas de gente por sufragar.
    El voto no es obligatorio para los casi 19 millones de
ciudadanos habilitados a sufragar y la elección se decide por
mayoría simple.
    Todo el continente sigue de cerca la transición política del
país con las mayores reservas de crudo del mundo, especialmente
los países aliados de Chávez que se beneficiaron por acuerdos en
los que reciben petróleo en condiciones ventajosas. 
    Quien sea que gane el domingo, deberá enfrentar unas
finanzas muy dependientes de los precios del petróleo, una
inflación galopante y un sector privado mermado por los
controles de cambio y de precios. 
    Ambos candidatos prometieron atacar la delincuencia,
asegurar el abastecimiento de alimentos, mejorar la eficiencia
del Estado y continuar con los programas sociales de Chávez que
llevaron educación, salud y viviendas a los más pobres. 
    Los dos bandos han jurado y perjurado que respetarán la
decisión que emane de las urnas, pero un resultado cerrado
podría encender chispas en comicios donde las pasiones
encontradas por el fallecimiento del mandatario pesan más que
las propuestas para resolver las asignaturas pendientes.

 (Reporte de Pablo Garibian; con reporte adicional de Deisy
Buitrago; Editado por César Illiano)