Sector agrícola EEUU logra consenso sobre reforma inmigratoria

viernes 12 de abril de 2013 18:59 CDT
 

Por Charles Abbott

WASHINGTON, 12 abr (Reuters) - Productores, el sindicato de Trabajadores Agrícolas Unidos y senadores de Estados Unidos alcanzaron un acuerdo en principio sobre la reforma inmigratoria, dijo el viernes una coalición del sector, lo que garantiza que el pacto sea parte de un proyecto de ley exhaustivo que será revelado la semana próxima.

El acuerdo insta a la creación de un programa de trabajadores huéspedes para reemplazar el actual plan H-2A y proporciona un estatus legal a los trabajadores agrícolas que ingresaron en Estados Unidos de forma ilegal.

Funcionarios dijeron que trabajarían durante el fin de semana para esbozar los detalles del acuerdo.

La Coalición de la Fuerza de Trabajo Agrícola, que representa a una decena de grupos del sector en Estados Unidos, dijo que el acuerdo era un paso en la dirección correcta para garantizar una fuerza laboral legal en granjas y ranchos de Estados Unidos.

Se cree que muchos de los 1,5 millones de trabajadores del sector agrícola, quizás entre 500.000 y 900.000, son extranjeros indocumentados.

Agricultores, rancheros y operadores de viveros dicen que los trabajadores inmigrantes son vitales porque es difícil contratar a estadounidenses para estos puestos de bajos salarios, dado que a menudo se requieren en labores agotadoras como la recolección de frutas o el cuidado diario de ganado.

La reforma inmigratoria tiene dos componentes para la agricultura: asegurar una fuerza laboral en el corto plazo y un plan para que los trabajadores extranjeros llenen las vacantes disponibles en Estados Unidos.

Los empleados en el país ilegalmente que accedan a trabajar en agricultura por un periodo adicional de cinco a siete años serán elegibles para obtener el permiso de residencia definitiva en Estados Unidos, la llamada "green card", dijeron sus funcionarios. Los trabajadores tendrán un estatus legal, llamado "blue card" por los negociadores, durante el periodo interino.

El nuevo programa del trabajador huésped incluirá un sistema para establecer escalas de salarios e inicialmente tendrá un tope elevado para el número de visas que podrán ser concedidas. Luego de cinco años el límite podrá ser ajustado por el Departamento de Agricultura.

Habrá un mecanismo para cumplir con las necesidades de emergencia de los trabajadores. (Reporte de Charles Abbott. Editado en español por Marion Giraldo)