11 de abril de 2013 / 20:00 / en 5 años

ACTUALIZA 2-Senadores EEUU acuerdan puntos clave en proyecto de ley inmigración

(Amplía información, agrega autores)

* Algunos elementos sobre empleados del sector agrícola aún están siendo negociados

* Senadores esperan que proyecto de ley avance pronto en Cámara alta

Por Richard Cowan y Charles Abbott

WASHINGTON, 11 abr (Reuters) - Los senadores de Estados Unidos que están trabajando en un nuevo proyecto de ley sobre inmigración alcanzaron un acuerdo sobre los salarios de los trabajadores agrícolas extranjeros y el límite en las visas para este tipo de empleados, dijo el jueves la senadora demócrata Dianne Feinstein.

La legisladora de California se negó a brindar detalles del acuerdo y dijo que había algunas otros asuntos relacionados con los trabajadores agrícolas que debían negociarse aún.

“Tenemos un acuerdo sobre los salarios y el límite de la visa”, dijo Feinstein a Reuters. El pacto se produjo tras una sesión de negociación de seis horas el miércoles, indicó.

El tramo de la ley referido a los empleados agrícolas es considerado el más importante a negociarse antes de que la iniciativa legal sea presentada para su debate en el Senado en los próximos días.

El Gobierno estima que de la cifra de 1,1 millones de trabajadores en el sector de la agricultura estadounidense, al menos la mitad son indocumentados.

El proyecto de ley, que procurará la mayor y más exhaustiva reforma del sistema de inmigración estadounidense por primera vez desde 1986, tratará de poner fin a años de contrataciones ilegales de trabajadores extranjeros en medio de la escasez de empleados especializados en algunos sectores.

También tiene como propósito ofrecer a gran parte de los 11 millones de personas estimadas que viven ilegalmente en Estados Unidos - algunos durante décadas - un camino hacia la ciudadanía.

Craig Regelbrugge, un miembro de la coalición de empleadores agrícolas, dijo “hay aún cuestiones muy importantes sin resolver”.

Un asunto clave es la situación legal de las decenas de miles de trabajadores agrícolas que entraron a Estados Unidos sin documentos.

El Sindicato de los Trabajadores Agrícolas Unidos argumenta que debería otorgárseles la condición de residente permanente y una oportunidad para obtener la ciudadanía.

En tanto, la Coalición de Trabajadores Agrícolas, que representa a los empleadores, sugirió que la legalización esté ligada al compromiso de trabajar en la agricultura durante una cantidad específica de meses.

SENADORES OPTIMISTAS

La Comisión Judicial del Senado programó una audiencia para el miércoles sobre la ley de inmigración, la cual fue esbozada y negociada en los últimos meses por un grupo ocho senadores demócratas y republicanos.

Pese a que Feinstein no es miembro de ese grupo, ha tenido un rol clave en la negociación sobre los trabajadores para el área de la agricultura, que son muy importantes para California, el mayor estado de producción agrícola del país.

El republicano John McCain de Arizona, miembro clave del grupo de los ocho senadores que negocian la ley, dijo a periodistas que “ya es tiempo de que esté lista y presentada”.

Al ser consultado sobre cuándo podría ser presentada la reforma, McCain dijo que eso podría ocurrir muy pronto.

Otro senador republicano del “grupo de los ocho”, Lindsey Graham de Carolina del Sur, dijo que “nunca se había sentido más optimista” respecto a que la ley avance en el Senado. (Reporte de Richard Cowan y Rachelle Younglai. Editado en español por Ana Laura Mitidieri y Marion Giraldo)

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