5 de septiembre de 2012 / 21:48 / hace 5 años

ENTREVISTA-G20 debe coordinar para evitar pánico por alimentos

Por Peter Murphy

BRASILIA, 5 sep (Reuters) - Para no exacerbar la escasez y las alzas de precios, los países del G20 deben evitar los límites a las exportaciones de granos y las compras por pánico después de que una sequía devastó las cosechas de Estados Unidos y tras la baja del suministro de trigo ruso, dijo el miércoles un funcionario agrícola brasileño.

Los precios de la carne están subiendo después de que la cosecha de maíz de Estados Unidos cayó en cerca de un tercio debido a la peor sequía en el país en 50 años y las producciones de maíz de Rusia y Ucrania, también afectadas por el clima seco, aparentemente harán subir los precios de productos básicos como el pan.

Francia, Estados Unidos y México, actual presidente del G20, están evaluando realizar una teleconferencia del grupo para acordar acciones conjuntas para controlar el aumento del precio de los alimentos, en momentos en que la soja y el maíz están cerca de niveles máximos récord y generan presiones inflacionarias.

Ellos evaluarán los próximos datos de cosecha del USDA antes de tomar una decisión.

Marcelo Guimaraes, subdirector del Departamento Económico del Ministerio de Agricultura de Brasil, dijo que los participantes en la teleconferencia del G20, si se realiza, deberían buscar evitar los errores del 2008, que sólo sirvieron para acelerar el aumento de los precios.

“Algunos países restringieron las exportaciones y algunos hicieron compras muy grandes y esto terminó echando fuego a las llamas. Fueron medidas no coordinadas que significaron que los precios fueran aún más altos”, dijo Guimaraes a Reuters en una entrevista.

“Nosotros deberíamos sentarnos y acordar que esta no es la solución, porque esto crea un pánico que justamente empeora la situación”, sostuvo.

La coordinación internacional ante desequilibrios del suministro de alimentos por parte del grupo de 20 países ricos y economías emergentes fue acordada en la cumbre del 2011 que creó el Foro de Respuesta Rápida para tomar medidas conjuntas rápidas de cara a una crisis de los alimentos.

Una reunión en las próximas semanas sería la primera vez en la que el foro discutirá medidas sobre los altos precios, debido al alza del valor de los granos por tercera vez en cuatro años.

Los funcionarios están menos alarmados por el salto actual de los precios de los alimentos que en el 2008, debido a que en esta oportunidad existe una amplia oferta de arroz, lo que significa que la seguridad alimentaria no es un tema grave. Pero el trigo es una preocupación, debido a la decepcionante producción de países clave como Rusia y Ucrania.

El Ministerio de Agricultura de Ucrania y los sindicatos de operadores de granos acordaron el miércoles poner un límite a las exportaciones de granos, dijeron operadores, aunque no hubo una confirmación oficial de inmediato.

Funcionarios rusos dicen que no planean limitar las exportaciones, pero los operadores tienen dudas.

Los responsables de políticas esperan que los productores sudamericanos Brasil y Argentina puedan ayudar a compensar la escasez de granos en Estados Unidos, en momentos en que los agricultores de ambos países de se preparan para iniciar la siembra más adelante este mes.

Guimaraes dijo que las exportaciones de maíz de Brasil aumentarían esta temporada a entre 12 millones a 14 millones de toneladas, frente a las 9,5 millones de toneladas del año pasado, gracias a una cosecha récord.

El restó importancia a los rumores de que Brasil, el tercer mayor exportador mundial de maíz, restringiría los envíos del grano.

“Los productores de maíz tienen una sonrisa de oreja a oreja. Por otra parte, la industria avícola está siendo golpeada”, sostuvo. Brasil es el mayor exportador mundial avícola, pero las ganancias de sus productores han sido reducidas por los costos de los granos para alimentos.

Francia, que lideró las iniciativas para mejorar la coordinación de los mercados agrícolas durante su presidencia del G20 el año pasado, está elaborando planes para mitigar el impacto del mayor precio de los granos para los productores de ganado.

Esos planes podrían incluir un fondo solidario en el que los productores de granos compartirían parte de las ganancias de esta temporada. (Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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