22 de agosto de 2012 / 15:57 / hace 5 años

Carrefour afronta duras elecciones para financiar renovación

Por Dominique Vidalon

PARÍS, 22 ago (Reuters) - Carrefour podría tener que desembolsar 3.000 millones de euros (3.700 millones de dólares) para financiar un plan que reactive sus hipermercados europeos, pero unas finanzas apretadas y el nefasto momento económico actual dejan a su nuevo jefe de cara a elecciones difíciles.

Luego de haber abandonado en junio una Grecia asediada por la recesión, Carrefour podría levantar sus negocios de más países no estratégicos como Turquía, Indonesia y Polonia para liberar dinero.

Pero en tiempos difíciles ese tipo de iniciativas puede llevar tiempo, por eso el presidente ejecutivo George Plassat podría estar analizando soluciones alternativas para financiar un cambio de dirección, entre ellas una salida a bolsa parcial de sus negocios en mercados emergentes, en particular la redituable operación en América Latina.

Plassat asumió en mayo con la tarea de revertir años de pobre rendimiento en los mercados europeos. El 30 de agosto daría los detalles de su plan de recuperación, cuando el minorista francés reporte los resultados del primer semestre de este año.

El veterano ejecutivo de la industria minorista ha dicho que necesita tres años para revertir la situación de Carrefour, cuyos retos incluyen recuperar una caída en el mercado francés -donde tiene el 43 por ciento de sus ventas-, reducir la deuda y capear el complicado clima económico en Italia y España.

La llegada de Plassat aumentó las esperanzas de supervivencia para el formato hipermercado de Carrefour, que se ha visto golpeado por las compras en tiendas especializadas y en internet.

Desde el 12 de julio, cuando Carrefour desafió temores a otra advertencia sobre ganancias al decir que estaba cómodo con el consenso de mercado para sus utilidades operativas del 2012, su acción han subido un 26 por ciento luego de 18 meses de bajas, frente a un avance del 9,5 por ciento en el sector minorista europeo.

La limitada cantidad de dinero y los altos niveles de deuda están complicando la tarea de Plassat.

Carrefour gastó mucho dinero el año pasado, con un aumento del 27 por ciento en inversión de capital y una caída del 19 por ciento en ingresos. El flujo de efectivo disponible se hundió a 77 millones de euros desde 839 millones en el 2010, dejando a la empresa con una deuda de unos 7.000 millones de euros a fin de año.

Para preservar el efectivo, Carrefour redujo a la mitad sus dividendos y su ex presidente ejecutivo Lars Olofsson suspendió su proyecto Planet, una costosa reforma de los hipermercados europeos.

Eso redujo la inversión de capital a entre 1.600 y 1.700 millones de euros para este año, o un 2 por ciento de ventas, un nivel que para los analistas apenas cubre el costo de mantenimiento de las tiendas existentes.

En los últimos años, Carrefour ha abandonado varios países, entre ellos Japón, México, Rusia y Tailandia.

Plassat dejó en claro que la empresa se quedará en Brasil y China. Pero analistas esperan que Carrefour se desprenda de negocios en Indonesia, Turquía, Polonia, Rumania, Malasia, Taiwán y Singapur, lo que le generaría un ingreso de entre 1.000 y 3.000 millones de euros.

Como desprenderse de estos negocios podría llevar algún tiempo, Carrefour podría buscar otras alternativas.

El accionista Knight Vinke, dueño de una participación del 1,5 por ciento de la compañía, sugirió en junio sacar a bolsa las operaciones internacionales de Carrefour para obtener fondos.

Los mercados latinoamericanos pueden ser particularmente atractivos. Los analistas de UBS proyectan un crecimiento promedio del 9 por ciento en ventas y del 12,5 por ciento en utilidades operativas entre 2012 y 2015.

Brasil, donde Carrefour es el segundo de un sector minorista que muestra gran dinamismo, sería un buen candidato para cotizar en bolsa.

"Carrefour podría vender activos no estratégicos o de bajo desempeño por más de 1.300 millones de euros, mientras que la flotación en bolsa de un 25 por ciento de Carrefour Brasil podría permitir al grupo obtener 1.200 millones de euros", dijeron en una nota analistas de Barclays.

1 dólar = 0,8103 euros Editado en español por Hernán García

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below