Sequía EEUU y precio alimentos avivan temores sobre nueva crisis

jueves 9 de agosto de 2012 16:59 CDT
 

Por Catherine Hornby y Karl Plume

ROMA/CHICAGO, 9 ago (Reuters) - La alarma global sobre una crisis de alimentos similar a la del 2008 se encendió el jueves luego de que datos mostraron que los precios de los alimentos subieron un 6 por ciento el mes pasado, mientras que importadores agotaban las dañadas cosechas de granos en Estados Unidos, ayudando a disparar al maíz a un nuevo récord.

Un día antes de que el Gobierno de Estados Unidos difunda un reporte clave sobre el estado de las cosechas de maíz y soja en ese país, afectado por la peor sequía en más de cinco décadas, la agencia de alimentos de Naciones Unidas hizo una advertencia sobre las vedas y cuotas a las exportaciones que agravaron la escalada de precios hace cuatro años.

"Existe el potencial de que se desarrolle una situación como la que tuvimos en el 2007/08", dijo a Reuters Abdolreza Abbassian, economista y analista de granos de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por su siglas en inglés).

"Existe la expectativa de que esta vez no buscaremos malas políticas o intervendremos en el mercado mediante restricciones, y si eso no sucede no veremos una situación tan seria como la del 2007/08. Pero si esas políticas se repiten, cualquier cosa es posible", agregó el experto.

Hasta el momento, la mayoría de Gobiernos se ha abstenido de intervenir en el comercio. El viceprimer ministro de Rusia, Arkady Dvorkovich, dijo esta semana que no ve motivos para prohibir las exportaciones de trigo, tal como lo hizo el país en el 2010, pero no descartó imponer aranceles sobre los envíos tras el fin de este año calendario.

Los abundantes suministros de arroz, el lento crecimiento económico y los relativamente bajos precios del petróleo también podrían ayudar a calmar la escalada en los precios, agregó Abbassian.

Pero están surgiendo señales de compras tempranas e inusualmente elevadas y de que existen reservas adicionales. Las exportaciones de maíz estadounidenses habrían alcanzado en la última semana su segundo nivel máximo en 10 meses, si las ventas incluyen compras excepcionales cercanas a récord por parte de importadores privados en México, el segundo importador mundial.

Una mezcla de altos precios del petróleo, el mayor uso de biocombustible, el mal clima, los crecientes mercados de futuros de granos y las restrictivas políticas de exportación impulsaron los precios de los alimentos en el 2007/08, alentando protestas violentas en países como Egipto, Camerún y Haití.

No obstante, a diferencia de la escalada impulsada por la demanda, el actual avance en los precios de los granos ha sido alentado mayormente por una nefasta sequía que abarca la región central de Estados Unidos.

Tras reducir su estimado para la cosecha de maíz en un 12 por ciento el mes pasado, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por su sigla en inglés) reportaría otro declive del 15 por ciento en un informe previsto para el viernes, lo que ofrecería una perspectiva más fidedigna sobre el impacto del clima en el mayor productor mundial. (Reporte adicional de Arno Schuetze en Francfort y Veronica Brown en Londres; escrito por Jonathan Leff; Editado en Español por Ricardo Figueroa)