Mundo agota reservas subterráneas de agua para agricultura

miércoles 8 de agosto de 2012 12:57 CDT
 

Por Chris Wickham

LONDRES, 8 ago (Reuters) - El mundo está agotando sus reservas de agua subterránea más rápido de lo que pueden reponerse debido a la sobreexplotación, dijeron científicos en Canadá y Holanda.

Los investigadores, de la McGill University en Montreal y Utrecht University en Holanda, combinaron datos sobre el uso de napas subterráneas de todo el mundo con modelos computacionales de recursos hídricos subterráneos para crear una medición del uso de agua respecto al suministro.

Esa medida muestra que la huella de agua terrestre -el área del suelo que depende del agua de fuentes subterráneas- es unas 3,5 veces más grande que las fuentes acuíferas.

La investigación sugiere que unos 1.700 millones de personas, en su mayoría en Asia, viven en áreas donde las reservas de agua subterránea y los ecosistemas que dependen de ellas están bajo amenaza, dijeron.

Tom Gleeson de McGill, quien lideró el estudio, dijo que los resultados son "aleccionadores" y muestran que las personas están sobreexplotando las napas en una serie de regiones en Asa y América del Norte.

Más del 99 por ciento del agua dulce y del agua no congelada del mundo se encuentra bajo tierra. Gleeson sugiere que esta gigantesca reserva podría ser crucial para la creciente población mundial, si se administra adecuadamente.

El estudio, publicado en la revista Nature, detectó que el 80 por ciento de los acuíferos del mundo son utilizados de forma sustentable, pero esto es contrarrestado por la fuerte sobreexplotación en algunas zonas clave.

Esas áreas incluían el oeste de México, High Plains y Central Valley de California en Estados Unidos, Arabia Saudita, Irán, el norte de India y partes del norte de China.   Continuación...