7 de agosto de 2012 / 16:42 / en 5 años

ACTUALIZA 3-Ernesto amenaza sur del Caribe mexicano, evacuados

* Huracán tocará tierra la noche del martes

* Riviera Maya y Cancún recibirán fuertes lluvias

* Instalaciones petroleras normales, Pemex monitorea

* Cerca 1,500 evacuados al sur de Cancún (Actualiza con posición de la tormenta y detalles)

Por David Alire Garcia

CHETUMAL, México, 7 ago (Reuters) - El huracán Ernesto avanzaba el martes hacia el sur de la costa Caribe de México donde tocaría tierra en la noche, mientras cientos de pobladores y turistas habían sido evacuados de las zonas de playa hacia lugares más seguros.

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos dijo en un reporte que Ernesto era un huracán categoría 1 por la fuerza de sus vientos, de 130 kilómetros por hora pero que podrían acelerarse en las próximas horas.

"Pedimos a la población de Punta Allen, Punta Guerrero y la zona costera de (el municipio) Othón P. Blanco que acuda a los refugios temporales que mi gobierno ha habilitado para garantizarles protección", dijo a periodistas Roberto Borge, gobernador del estado mexicano de Quintana Roo.

El estado alberga varios centros turísticos clave de México como Cancún y la Riviera Maya, que no sufrirían impactos graves por Ernesto debido a que están en el norte del estado y la tormenta tocaría tierra en el sur, castigando a Chetumal, la capital estatal y localidades como Felipe Carrillo Puerto.

Ernesto se desplazaba en dirección oeste-noroeste a 24 kilómetros por hora y su centro estaba a 225 kilómetros al este de Chetumal.

Cruceros que iban a llegar el martes a la isla de Cozumel y al puerto de Mahahual fueron desviados a la terminal de Veracruz en el Golfo de México, informaron autoridades.

Muchos turistas fueron evacuados de Mahahual y trasladados en autobús a Chetumal, donde el aeropuerto suspendió operaciones hasta nuevo aviso.

"Estoy muy bien. ¡Esto es una aventura!", dijo Patricia Footit, una turista canadiense que fue llevada con otros a un albergue en la capital estatal. "Yo estaba en la playa, descansando, cuando nos avisaron por un megáfono que teníamos que evacuar".

Los meteorólogos esperan que Ernesto atraviese la península de Yucatán y pase a la parte sur del Golfo de México el jueves, donde aún el martes las operaciones de petróleo y gas se desarrollaban con normalidad.

PUERTOS PETROLEROS ABIERTOS

Los principales puertos de exportación de crudo de la petrolera estatal mexicana Pemex, ubicados en el Golfo, permanecían abiertos.

Las autoridades de Quintana Roo tenía previsto evacuar a más de 1,500 habitantes y turistas en el sur del estado, mientras que las autoridades de Belice, pequeño país fronterizo con México, instaron a las poblaciones de zonas bajas a dejar sus hogares voluntariamente durante el paso de la tormenta.

En Chetumal, donde llovía de manera intermitente, Rita López iba a cerrar temprano su tienda de frutas y bocadillos, pero mantenía la calma ya que, como muchos pobladores del Caribe mexicano, dijo estar acostumbrada a la temporada de ciclones.

"Sólo voy a recoger mis cosas, no voy a evacuar. Sí se inundan las calles, pero baja el agua rápido", dijo la mujer de 46 años.

El CNH dijo que Ernesto podría fortalecerse aún más a medida que se acerque a la costa y comenzaría a debilitarse a su paso por la península de Yucatán, donde descargaría lluvias torrenciales.

"Estas lluvias podrían causar peligrosas inundaciones y deslaves en terrenos altos", dijo el CNH en su reporte. (Reporte adicional de Isela Serrano en Cancún, escrito por Anahí Rama. Editado en español por Carlos Aliaga e Ignacio Badal)

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