7 de agosto de 2012 / 10:08 / hace 5 años

Ernesto alcanzaría fuerza de huracán, golpeará Península Yucatán

TEGUCIGALPA, 7 ago (Reuters) - La tormenta tropical Ernesto desató precipitaciones sobre Honduras y Belice al avanzar sobre el Caribe occidental el martes y los meteorólogos estadounidenses dijeron que debería convertirse en huracán antes de golpear la Península de Yucatán en México.

Las advertencias de huracán fueron levantadas para toda la costa de Belice, dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH), advirtiendo de posibles inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra.

Ernesto tenía vientos máximos sostenidos de 100 kilómetros por hora (kph) en la mañana del martes y pronto podría cruzar el umbral de 119 kph para convertirse en un huracán.

“Ernesto se prevé que se convierta en huracán antes de llegar a la península de Yucatán”, dijo el CNH.

Se espera que toque tierra la noche del martes o el miércoles por la mañana, con un peligroso oleaje aumentando los niveles de agua entre 2 a 4 pies. El fenómeno debería debilitarse a medida que avance sobre tierra firme, dijo el CNH.

Advertencias de huracán -que implican que las medidas para proteger la vida y la propiedad deben “apresurarse en estar listas”- fueron emitidas para una parte de la costa este de Yucatán y toda la costa de Belice.

Vigilancias y avisos de tormenta tropical estaban en efecto para otras partes de Yucatán, Honduras y las Islas de la Bahía.

La península es un importante destino turístico de México, incluyendo los centros turísticos de Cancún y Cozumel en su extremo norte. La advertencia de huracán se extendía a Punta Allen, justo al sur de Cozumel, aunque fuertes vientos y lluvias se esperan hasta Cancún.

Cantidades de lluvia de 4 a 6 pulgadas, y 12 pulgadas posiblemente en algunas zonas, se esperan sobre Belice y el sur de Yucatán.

“Estas lluvias pueden causar inundaciones repentinas y deslaves peligrosos sobre terrenos más alto”, dijo el CNH.

El Gobierno de Belice declaró un estado de alerta e instó a los residentes en las islas vulnerables a desplazarse hacia el interior y los de las zonas inundables a buscar refugio.

Ernesto se ubicaba a unos 365 kilómetros al este-noreste de la isla Roatán en Honduras y aumentó levemente su velocidad avanzando en dirección oeste-noroeste a 20 kph, de acuerdo al aviso de las 02.00 hora EST del centro con sede en Miami.

Fuertes lluvias cayeron sobre las regiones costeras de Honduras, incluyendo Colón, Islas de la Bahía, Gracias a Dios y Atlántida.

Las autoridades hondureñas ordenaron a los barcos de pesca regresar al puerto de Cortés. El CNH dijo que 3 a 5 pulgadas de lluvias son probables a lo largo de la costa norte de Honduras.

Los meteorólogos esperan que Ernesto pase a la parte sur del Golfo de México el jueves, pero es demasiado pronto para saber si podría interrumpir operaciones de petróleo y gas en el golfo. (Reporte de Angus MacSwan en Londres, Gustavo Palencia en Tegucigalpa, Mike McDonald en Ciudad de Guatemala. Editado en español por Carlos Aliaga)

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