27 de julio de 2012 / 1:11 / en 5 años

Productores café de Guatemala preocupados roya afecte cosecha

Por Mike McDonald

CIUDAD DE GUATEMALA, 26 jul (Reuters) - Una rápida expansión de la roya, una de las enfermedades más devastadoras del café, podría golpear de nuevamente la próxima cosecha de Guatemala y dañar hasta un 10 por ciento de la producción, dijo el jueves el presidente de la asociación de productores Anacafé.

Desde la pasada cosecha, que terminó en abril, productores han estado batallando con un nuevo tipo de roya, que mata las hojas de los arbustos del café, minando sus nutrientes de tal forma que la debilitada planta produce pocos granos.

La próxima cosecha 2012/13 que inicia en octubre en Guatemala enfrentaría hasta una baja del 10 por ciento en su producción si los productores no actúan en tiempo para combatir la enfermedad, dijo Ricardo Villanueva, jefe de Anacafé.

Cerca de un 40 por ciento de las 274,000 hectáreas que la nación centroamericana destina a la producción de café fue afectada por el hongo de la roya en la cosecha 2011/12 de manera parcial o completa.

“Está muy duro”, dijo Villanueva. “Si el año entrante no se combate bien (...) podría verse una baja en la producción a nivel nacional del 10 por ciento”, añadió.

Después de dos años de intensas lluvias, el hongo de la hoja, o roya, que se propaga con la humedad, apareció a finales del 2011 en Guatemala extendiéndose en las zonas altas y en áreas que nunca antes habían sido afectadas por el hongo.

“La roya está acechando otra vez y vamos a tener que mantener un ojo sobre esto”, dijo Thomas Nottebohm, presidente de la exportadora de café Transcafé.

Antes de que se presentara el problema, Anacafé estimó que Guatemala podría producir 3.7 millones de sacos de 60 kilos en la cosecha 2011/12, pero los daños por la roya llevaron a un recorte de las expectativas en un 8 por ciento, a 3.4 millones de sacos.

Anacafé tendrá las expectativa completas para la cosecha 2012/13 a mediados de agosto, dijo Villanueva en una conferencia sobre café.

Ladislao Guzmán, quien encabeza una cooperativa de café de unos 140 miembros en Palin, en las afueras de Ciudad de Guatemala, dijo que tres cuartas partes de los productores miembros de la sociedad podrían registrar bajas de hasta un 20 por ciento en rendimientos en la próximas dos cosechas.

“Hemos sido muy afectado por la roya. Hemos intentado combatirla pero ha sido difícil”, dijo Guzmán.

Debido a la falta de recursos para comprar costosos químicos para combatir la enfermedad, Guzmán dijo que los productores han empezado a sembrar arbustos en áreas cubiertas para tratar de protegerse de lluvias intensas.

Guatemala, conocida por sus variedades de café arábiga de alta calidad, ha exportado 2.65 millones de sacos de 60 kilos de café en el ciclo 2011/12, una baja de más del 4 por ciento frente al mismo lapso del ciclo previo. Sólo una parte de lo que el país produce se consume internamente. (Reporte de Mike McDonald, traducido por Adriana Barrera; Editado por Ricardo Figueroa)

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