20 de julio de 2012 / 14:44 / en 5 años

JUEGOS-Campeón cubano busca el oro en equipo boxeo de recambio

4 MIN. DE LECTURA

* Cuba quiere recuperar cima boxeo olímpico en Londres

* J.C. La Cruz encabeza relevo generacional tras deserciones

Por Nelson Acosta

LA HABANA, 20 jul (Reuters) - El campeón mundial semipesado Julio César La Cruz lidera el relevo generacional de la escuadra cubana de boxeo, que tras verse diezmada por deserciones y bajos rendimientos en los últimos años, y ahora apuesta a revivir como la primera potencia olímpica en los Juegos de Londres.

Los campeones mundiales de Bakú 2011 La Cruz, de 81 kilos, y Lázaro Alvarez, de 56, serán dos de las caras más visibles de Cuba camino al podio olímpico después que la isla quedó huérfana de oros hace cuatro años en la lid de Pekín.

Cuba, que en el pasado contó con astros como Teófilo Stevenson y Félix Savón -quienes sumaron tres coronas olímpicas sucesivas-, competirá con un equipo de ocho púgiles en Londres en busca de incrementar los 32 oros de su cosecha desde los Juegos de Múnich 1972 hasta Atenas 2004.

La Cruz, de 22 años, ganó en octubre el cetro en los Panamericanos de Guadalajara, México, y no quiere bajar la guardia luego de fracasar en dos intentos preolímpicos por clasificar a la capital china en el 2008.

“"Estoy entrenando fuerte para incrementar la velocidad de piernas y brazos, así como en concentrar los golpes en alguna zona del adversario. Física y psicológicamente me siento bien" dijo La Cruz, elegido el mejor boxeador aficionado de América en el 2011.

“"Llegar a los Juegos Olímpicos es lo más grande para un deportista. Y tengo una deuda con el pueblo debido a que no estuve en Beijing. Ahora he madurado como boxeador en el mejor momento de mi carrera", agregó en diálogo con Reuters al cierre de un torneo del deporte organizado en La Habana.

La Cruz vs Europeos

El boxeador cubano, que nació el 11 de agosto de 1989 en la ciudad oriental de Camagüey, tendrá como rivales en Londres a varios europeos que se apoyan más en la fuerza de sus potentes puños que en los desplazamientos y la agilidad en el ring que describe a los latinoamericanos.

Sus principales adversarios en la división de los 81 kilos son Adilbek Niyazymbetov (Kazajistán), Egor Mekhontsev (Rusia), Ramil Aliyev (Azerbaiyán), Elshod Rasulov (Uzbekistán) y Damien Hooper (Australia).

Niyazymbetov propinó en febrero la única derrota del año al cubano en un certamen disputado en su país.

“"Competir en Londres como campeón mundial de los 81 kilos no es una tensión, al contrario, ahora los boxeadores rivales me estudian más en una división que se considera fuerte", dijo La Cruz.

Cuba también apuesta como candidatos a medallas olímpicas a Alvarez (56 kilos) y Roniel Iglesias, (64 kgs), bronce olímpico en Pekín y titular mundial de Milán 2009. Además, este último será el único púgil que repite en la selección a Londres de los que asistió a la capital china hace cuatro años.

Completan el equipo de la isla Yosbany Veitía (49), Robeisy Ramírez (52), Yasnier Toledo (60), José Angel Larduet (91) y Erislandy Savón (más de 91 kgs).

“"El equipo tiene motivación y nivel para ganar varias medallas", dijo recientemente Rolando Acebal, entrenador jefe del plantel local.

El boxeo cubano, que ganó siete oros de 12 posibles en Barcelona 1992, ha sido golpeado por las deserciones de titulares olímpicos como Yuriolquis Gamboa, campeón de Atenas en 51 kgs y Guillermo Rigondeaux, titular de Sidney 2000 y Atenas 2004 en 54 kgs.

Ambos abandonaron el país para alistarse en el jugoso mercado del ring profesional.

Cuba fue el rey del boxeo aficionado hasta Atenas 2004. En Pekín sólo conquistó cuatro medallas de plata y cuatro de bronce.

China se consagró en el medallero del 2008 con dos oros, una plata y un bronce, escoltada por Rusia, con dos oros, una plata e igual cifra de bronce. (Editado en español por Javier Leira)

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